Margarida Xirgu

 
inicibiografiavivènciesfotosarxiu familiarlinksbibliografiamail

 

 

 

69.MANUEL FONTANALS

 

Manuel Fontanals Mateu va néixer el 26 de juliol de 1893 a Mataró (Barcelona) en el carrer Barcelona, va ser decorador, dissenyador d'art i escenògraf.

Fill de l'ebenista Tomás Fontanals Sivilla i de Rosa Mateu, Tomás gaudia de gran prestigi per la cura amb que restaurava, reproduïa o creava obres d'art en fusta, com la creu de Montserrat. Manolo va ajudar al seu pare en l'ofici quan va tenir capacitat per a això. Als 18 anys, es va traslladar amb el seu pare a París, amb la seva mare i dos germans menors. Va residir a París fins a finals de 1914, on va començar a desenvolupar les seves facultats dintre del camp de les arts decoratives, instal·lant-se després a Barcelona on va començar els seus estudis en l'Acadèmia de Francesc Galí i treballant en el taller d'arquitectura de Josep Puig i Cadafalch natural també de Mataró, realitzant les decoracions del "Cafè Canaletes", entre altres treballs. El seu coneixement del Noucentisme i el Modernisme data d'aquestes dates, doncs Galí compartia taller amb Esteve Monegal, alumne seu i professor a l'Escola Superior de Belles Arts de Barcelona i que el 1917 va abandonar l'ensenyament, per a dirigir l'empresa de perfumeria Myrurgia. Conten del pare de Manolo que era un singular personatge, que en algun moment va esgotar tots els seus recursos en un passatge de vaixell a Nova York, doncs volia provar sort a Amèrica i possiblement per la porta gran. Va creuar l'Atlàntic, va arribar al moll, va mirar els gratacels, es va dir <<Aquí no tinc res que fer>> i, sense desembarcar, va tornar a Barcelona.

El 1917 Manolo va començar la seva carrera com escenògraf, de forma autodidacta, en el conte burlesc en tres actes "La princesa que se chupaba el dedo" de Manuel Abril, representat en el Teatro Eslava de Gregorio Martínez Sierra. Pràcticament totes les ressenyes del moment van destacar la seva labor, quelcom excepcional en una època dominada per la veneració a les dives de l'escenari, encara que el van qualificar de "pintor català". Va completar el seu coneixement de l'escenografia, amb un viatge a Alemanya el 1919. En aquest mateix any va realitzar tres muntatges més, establint-se com escenògraf del "Teatro del Arte" de Martínez Sierra. Va participar, doncs, en aquesta renovació teatral al costat d'altres importants escenògrafs com Burmann o Mignoni. Fontanals va treballar també en aquesta època en el "Gran Teatre del Liceu" de Barcelona. Va realitzar el 1921 els dissenys complets de decorats i vestuari de "La hora del diablo" de Gregorio Martínez Sierra per a la seva companyia i de "Don Juan de España" també de Martínez Sierra, on va proposar una escenografia de colors intensos i figuració sintètica. Per al mateix director va portar a terme el 1923 l'escenografia de "El pavo real" de Eduardo Marquina, on es va decantar per harmonies cromàtiques a càrrec d'un color dominant. Aquest va ser un dels seus treballs més reconeguts d'aquesta primera època. "El pavo real" havia estat versificat per Eduardo Marquina a partir de la mateixa obra en prosa de María Lejárraga, esposa de Gregorio Martínez Sierra.



Dos decorats modernistes de Manuel Fontanals per a "El pavo real" de Eduardo Marquina.

Foto: Infoartedigital

 

Durant la dècada de 1920 no solament va treballar per a Martínez Sierra, sinó també per a Marquina o Amadeu Vives, per a qui va realitzar els importants decorats de "Doña Francisquita" el 1923. Per aquell temps es trobava impregnat d'una estètica modernista, on la corba i el color poblaven la majoria de les seves creacions. Es va veure influït, per cert expressionisme i un menor grau del colorit fauvista que portava Burmann de la seva estada a París i que ell mateix també va viure allí durant els seus anys de joventut. El 1924 va treballar a Milà amb el grup experimental "Teatro del Covegno", per al que va fer escenografies d'obres de Goldoni com "Gli innamorati", Pirandello, Lenormand, Ostrowsky i d'altres. A Itàlia va col·laborar també amb Gabriele D'Anunzio. Manolo el 1925 va regressar a París complint encàrrecs de les empreses teatrals del Odéon, l'Òpera i el Palace, i va emprendre el seu primer treball cinematogràfic en "Le criminel" de Alexandre Fydor, un dramón ambientat a Espanya.
El 1925, Fontanals va realitzar amb l'arquitecte Pascual Bravo un quiosc hexagonal de formes capritxoses, per al Pavelló d'Espanya en l'Exposició de les Arts Decoratives de París. Per a la companyia de Jaume Borràs, va portar a terme els decorats de cinc obres cabdals dintre del teatre català: "El místic" de Santiago Rusiñol, "Lo ferrer de tall" de Frederic Soler ( Serafí Pitarra), "Les garses" d'Ignasi Iglésias , "Mossèn Janot" i "Terra Baixa" ambdues d'Àngel Guimerà. La seva col·laboració amb Gregorio Martínez Sierra va finalitzar amb l'estrena en el Teatro Infanta Beatriz de la seva comèdia "Triángulo" el 1929.
Paral·lelament a aquests treballs escenogràfics, Fontanals va treballar en la il·lustració de llibres en l'Editorial Estrella, que dirigia Martínez Sierra, el mateix creador del "Teatro del Arte". La seva labor com cartellista va ser notable, realitzant molts cartells, a l'estil modernista, sobre la companyia i explotant sobretot la imatge de Catalina Bárcena, primera actriu de la mateixa. També el 1929 va participar en l'Exposició Internacional de Barcelona, treballant en el disseny del pavelló del Poble Espanyol, per al qual va realitzar diversos diorames de les capitals de l'estat. Fontanals en aquest mateix any va portar a terme amb la col·laboració de l'escenògraf Néstor de la Torre, els figurins del ballet de "Triana" d'Isaac Albéniz, per a la companyia de ballet espanyol d'Antonia Mercé "La Argentina" en l'escenari del debut: "l'Opera Comique" de París. El programa l'integraven diversos ballets: "Juerga" amb llibret de Tomás Borrás i música de Julián Bautista; "El contrabandista" amb llibret de Cipriano Rivas Cherif, música de Óscar Esplá i figurins de Salvador Bartolozzi; "Sonatina" amb música d'Ernesto Halffter; "El fandango del candil" d'Enrique Granados i "Triana" d'Isaac Albéniz. A París, Manolo va col·laborar amb Firmin Gémier, actor, director i gerent teatral; que va preconitzar la necessitat de fundar un teatre nacional.
Durant els anys ´30 Manolo va treballar per a Rivas Cherif, Margarida Xirgu i Federico García Lorca, entre altres com Eduardo Marquina o Jacinto Benavente. El 8 de març de 1933 la Compañía de Josefina Díaz de Artigas va estrenar, en el Teatro Beatriz de Madrid, el drama "Bodas de sangre" de Federico García Lorca, amb decorats de Santiago Ontañón i Manuel Fontanals juntament amb els figurins de Monfort. El 28 de setembre de 1933 la Xirgu actuava al Teatre Poliorama de les Rambles de Barcelona i va aparèixer García Lorca en el seu camerino. Estava de passada per Barcelona, a punt d'embarcar rumb a Montevideo a bord del "Conte Gran", amb l'escenògraf Manuel Fontanals, gran admirador de Margarida i molt bon amic de Santiago Ontañón. A la capital uruguaia anaven a preparar el muntatge de "Bodas de sangre", en una representació única, a l'aire lliure, a càrrec de la Compañía de Lola Membrives. Lola Membrives va estrenar també en el Teatro Avenida de Buenos Aires el novembre de 1933 la versió completa de "La zapatera prodigiosa" amb decorats i figurins de Manuel Fontanals. Lorca va afegir cançons i balls a aquesta versió, que anys abans havia estrenat Margarida Xirgu i que Lola Membrives va representar de nou a Espanya, el 1935 al Teatro Coliseum de Madrid, en versió convertida en ballet.

 

Federico García Lorca i Manuel Fontanals observant la maqueta d'una escena de "La zapatera prodigiosa".

Foto: Museo del Cine Pablo C. Ducrós Hicken

 

Manuel Fontanals, entre octubre de 1933 i març de 1934 va fer la gira hispanoamericana de la Compañía de Lola Membrives, juntament amb García Lorca. Margarida Xirgu va estrenar "Yerma" de García Lorca, el 29 de desembre de 1934, en el Teatro Español de Madrid amb decorats de Manuel Fontanals. A última hora Federico García Lorca va decidir que els decorats els fes Fontanals, encara que ja estaven encarregats a Alberto Sánchez Pérez que tantes altres vegades havia fet els decorats per "La Barraca". Fontanals va realitzar un harmoniós escenari, amb un poblet de muntanyetes suaus, cases emblanquinades, cel molt blau i sensació de placidesa. Margarida Xirgu va representar en el Teatre Barcelona la versió lorquiana de "La dama boba" de Lope de Vega el 10 de setembre de 1935 amb decorats i figurins de Manuel Fontanals. "Doña Rosita la soltera o El lenguaje de las flores" de Lorca amb decorats de Sigfrido Burmann, figurins femenins de Manuel Fontanals i figurins masculins de Manolo Muntanyola, va ser estrenada el 12 de desembre de 1935 en el Teatre Principal de Barcelona, també per la Companyia de Margarida Xirgu.

 


"Doña Rosita la Soltera o el lenguaje de las flores" de García Lorca amb decorats de Manuel Fontanals. Companyia de Margarida Xirgu, Barcelona el 1935.

Foto: Infoartedigital

 

 

Col.lecció figurins Doña Rosita la soltera, realitzats per Manuel Fontanals

arxiu Jordi Rius Xirgu

 

Vestit de Margarida Xirgu en el paper de Doña Rosita.

Foto: Col·lecció d'escenografia de l'Institut del Teatre de la Diputació de Barcelona.

Vestit, barret i paraigües de Doña Rosita la Soltera

Col·lecció d'escenografia de l'Institut del Teatre de la Diputació de Barcelona.

 


Figurí de Manuel Fontanals.

Arxiu Xavier Rius Xirgu

 


Signatura de Manuel Fontanals en els seus figurins.

Arxiu Xavier Rius Xirgu

 

Manuel Fontanals va iniciar l'any 1936, realitzant escenografies per al grup "Nueva Escena" dirigit per Rafael Alberti i María Teresa León. "Nueva Escena" va ser la secció teatral de "l'Alianza de Intelectuales". Va realitzar també l'escenografia per a la pel·lícula "Bohemios" de Francisco Elías, a Barcelona, i va començar la gira llatinoamericana amb la Compañía de Josefina Díaz. El 18 d'agost Fontanals esperava a Madrid que Federico García Lorca confirmés el seu retorn de Granada, per a començar a treballar en les propostes escenogràfiques de la seva següent obra de teatre "La casa de Bernarda Alba", com ja ho havia fet amb "Bodas de sangre" i "La zapatera prodigiosa" el 1933 , amb "Yerma" el 1934 i amb "Doña Rosita la soltera o El lenguaje de las flores" el 1935. En canvi, va arribar la notícia que Federico havia estat arrestat pels insurrectes feixistes franquistes. La notícia de la mort del poeta va trigar uns dies a arribar. Quan es va divulgar, Manuel Fontanals va prendre la decisió més important de la seva vida: si no s'havien detingut davant una figura de prestigi com Federico, quin avenir els esperava a tots els relacionats amb la cultura de la República? En aquell moment, Manuel estava per sortir a Buenos Aires amb la Compañía de Gregorio Martínez Sierra, però el sentit comú li va recomanar fer-ho amb altra identitat. Quan el vaixell va deixar la costa, ja estava convençut que no tornaria a Espanya fins que acabés l'horror que acabava de començar. Les fonts no es posen d'acord en si primer va realitzar l'escenografia per al film "Bohemios" de Francisco Elías a Barcelona i després va tornar a Mèxic on ja va quedar exiliat, o si va escometre en primer lloc els decorats del film i després es va embarcar en la gira de la Compañía de Gregorio Martínez Sierra o la de Josefina Díaz de Artigas y Manuel Collado donant amb els seus ossos a Mèxic, sense possibilitat de tornar després a Espanya, però la veritat és que va anar a parar refugiat polític i exiliat, al país asteca. Com a conseqüència doncs de l'exili forçós per la Guerra Civil espanyola, es va establir definitivament a Mèxic com l'escenògraf espanyol de major prestigi.

Després de treballar per al teatre a Buenos Aires, va arribar a Ciutat de Mèxic, on va complir un encàrrec: la barra del "Ciro's", el elegantíssim restaurant de "l'Hotel Reforma", que va passar a la mitologia urbana com la barra més gran del món, una el·lipse de fusta imponent, com serien després els murals que va afegir Diego Rivera. Fontanals va participar immediatament en la ineludible tertúlia en la cafeteria de "l'Hotel Regis", on es reunia la petita comunitat cinematogràfica. Va conèixer a dos amics que van destacar després d'obrir un petit estudi fotogràfic a principis dels trenta, Gabriel Figueroa i Gilberto Martínez Solares. Ambdós el van convèncer que no tornés a l'Argentina, predient que Fontanals tenia un superb avenir a Mèxic, doncs escenògrafs com Jorge Fernández, Fernando A. Rivero i Ramón Rodríguez Granada tot just podien complir amb la creixent producció de pel·lícules; al mateix temps, les notícies que arribaven d'Espanya no podien ser més desanimadores: el govern mexicà va tirar de tots els seus fils diplomàtics en auxili d'una República assetjada, sense èxit. Fontanals va advertir les innombrables possibilitats de l'ambient cultural de Ciutat de Mèxic i no li va pesar quedar-se.

Va debutar en el cinema mexicà amb "María", el 1938, de Chano Urueta encara que ell ja havia treballat a Espanya per al cinema. Aquell any va realitzar l'escenografia també de "El señor alcalde" amb l'estrena de Martínez Solares com a director. A l'any següent ja no va descansar i va col·laborar en vuit pel·lícules; donant inici així a una de les trajectòries de major prestigi en un cinema que es va distingir durant els decennis següents, per la qualitat de les seves realitzacions. Però el 1939, es va convertir en un avançat: al juny va arribar a Veracruz el "Sinaia" amb 1.681 refugiats que fugien de la guerra, començant l'onada de republicans espanyols que van trobar a Mèxic una destinació, per a molts, perllongat tota la vida. Entre ells van venir companys de l'experiència amb Lorca, com Eduardo Ugarte, misantrop convertit en un dels amics íntims de Fontanals, i cineastes que van rebre dels contactes de l'escenògraf una benedicció laboral. Es va desenvolupar un cinema espanyol a la mexicana, de vegades a càrrec de directors espanyols, de vegades també mexicans, que es van beneficiar de l'ofici de Fontanals, de la seva atenció al detall, la precisió i les solucions visuals espectaculars amb uns quants elements. Mentre es desenvolupava la construcció d'un decorat que no li convencia, Fontanals arribava a l'endemà amb algun element creat en el seu taller (un quadre, un crucifix curosament envellit), el col·locava en el seu lloc i s'allunyava donant-li l'esquena, segur de l'efecte. El 1939 va rebre el premi de l'Asociación de Periodistas Cinematográficos de México per els decorats de "Miente y serás feliz" de Raphael J. Sevilla.

Fontanals el 1940 va realitzar l'escenografia de "Carmen" de Prosper Merimée en el Teatro Bellas Artes de Mèxic. En aquesta escenografia es pot observar una continuació de les formes que es venien fent a Espanya durant la República, amb cert pictorisme espanyolista, tal vegada fins i tot andalusista, que al cap i a la fi és el que reclamava l'obra. Es pot veure una escena rondaire, on la ciutat, potser Sevilla, es mostra de forma realista, però no amb un sentit d'engany de l'ull a la manera tradicional, sinó buscant arquitectures més falsejades, gairebé sense perspectiva, encara que manté dos punts de fugida a través dels quals entre la llum.

 


Esbós escenogràfic de Manuel Fontanals per a "Carmen" en el Teatro Bellas Artes de Méxic.

Foto: Infoartedigital.

 

Un dels seus majors assoliments va ser el de satisfer a la parella Emilio Fernández-Gabriel Figueroa, director i fotògraf respectivament, al costat dels quals va rebre la majoria dels premis de la seva carrera. El director Emilio Fernández, anomenat "l'Índio ", va ser un dels més peculiars del cinema asteca, i va començar a treballar amb Fontanals en "La isla de la pasión" el 1941. El 1942 va realitzar els decorats i figurins de "Dos mexicanos en Sevilla" de Carlos Orellana. És considerat un dels més grans escenògrafs del cinema mexicà al costat de José Bracho, Edward Fidgerald, Jorge Fernández o Gunther Gerszo. En aquells primers anys del seu exili, va treballar per a molt diversos directors, ja que les pel·lícules contaven amb molt baixos pressupostos i es realitzaven en poc més d'un mes de rodatge. En una de les pel·lícules en les que va participar com escenògraf el 1942 va ser "Jesús de Nazareth" de José Díaz Morales, que contava amb 70.000 pesos de pressupost, quelcom així com 2.100 euros, pel que va haver d'enginyar-se-les per a poder treure endavant els decorats realitzant-los a força d'esbossos corporis sobre fons de ciclorama -cel obert, fons llis- que semblava una idealització de l'artista; i en realitat era el recurs de l'artista perquè la producció sortís més barata. Una columna, un pòrtic, un arbre sobre un camp desolat, donaven una impressió més forta que els decorats barrocs dels jueus d'Hollywood. Aquesta observació dóna una idea de com es treballava llavors, encara que no hem de dur-nos a enganys, Fontanals va arribar a tenir una consideració molt alta, cobrant un elevat salari, car per a molts dels grans directors de Mèxic.

Però el que de debò va atreure sempre a Fontanals va ser el teatre. Si bé la seva carrera cinematogràfica està bé documentada, de l'escenografia teatral que a Mèxic va portar a terme, tot just hi han dades. Se sap que poc després d'arribar a Mèxic, inserit encara en la Compañía Díaz-Collado, va portar a terme els decorats d'una comèdia d'Alejandro Casona, per a la qual va enginyar una escenografia d'acord amb el pressupost que contaven, a força de posar els papers amb els quals el restaurant de l'hotel anunciava el menú, que contaven amb un adorn cubista, i un tap-suro de les cerveses, que amb la seva forma circular en el centre de l'adorn cubista, aportaven relleu. Fontanals va recollir molts d'aquests utensilis i els va col·locar en el teló de fons. Al veure'ls Casona, es va dirigir a ell com si fos un geni, però després de pujar a l'escenari i observar-los de prop, adonant-se del que eren en realitat, va dir que una obra seva no podia estrenar-se amb tanta misèria. També va realitzar l'escenografia de "Doña Francisquita", amb posada en escena de Rafael Banquells. Era una sarsuela d'Amadeu Vives de la qual ja havia realitzat l'escenografia a Espanya, el 1923. En aquesta ocasió va repetir els decorats que havia fet en la seva joventut, pel que no es va poder apreciar cap parenceria d'originalitat, malgrat la qual cosa va tenir gran importància i influència en els que es van dedicar a la decoració de sarsueles.
Fontanals ja era un mestre reconegut el 1944, contractat per la florescent "Films Mundiales", per a realitzar els decorats, escenografia i vestuari del film "Bugambilia". La pel·lícula va tenir un tomentós rodatge (el director del film "l'Índio" acorralava a Dolores del Río, bufetejava en públic a l'actor Alberto Galán, queia víctima de febres histèriques i deixava la direcció en mans d'un aterrit Gabriel Figueroa fins a la data només director de fotografia) i finalment va morir el president de l'empresa, Agustín J. Fink; es va fer càrrec provisionalment del lloc Diana de Subervielle, una de les joves més destacades i cobejades de l'alta burgesia mexicana. Fontanals es va presentar en les oficines per a tractar algun assumpte relacionat amb els pressupostos d'aquella superproducció concebuda en l'infern. Va demanar veure al gerent, se li va informar que es tractava de la senyoreta Subervielle, i va contestar: <<Jo amb dones no parlo>>. Diana ho va saber, va exigir la seva presència i, quan el va veure, es va dir: <<Aquest és l'home amb el qui em casaré>>. Ho va aconseguir i va ser un matrimoni exemplar fins a la mort d'ella, el 1971, als seixanta anys. Fontanals malgrat l'èxit i al reconeixement, no deixava de rebre, com dutxes d'aigua gelada, les notícies procedents d'Espanya que elogiaven les pel·lícules mexicanes en les quals intervenia, però ometien el seu nom dissimuladament o, pitjor encara, se'l premiava en el Congreso Internacional de Cinematografía de Madrid i només s'esmentava el títol de la pel·lícula.
A Mèxic, no gaire més tard, Fontanals es va casar amb l'aristòcrata Diana de Subervielle, filla del comte del mateix nom, a la qual ell mateix va declarar ser l'amor d'un conte optimista. Va trobar en la seva esposa una dona ideal que va comprendre i va saber interpretar la seva ànima d'artista, convertint-se en un gran suport per a ell. Del matrimoni van néixer quatre fills. Van aprofitar una vella finca de Coayacán on va reconstruir una bella casa amb salons decorats en aquell temps amb estil clàssic i sever colonial, tot molt sobri. Allí va viure aïllat del món, immers en els seus projectes artístics i rebent als seus deixebles. A Mèxic es va convertir en l'escenògraf més significatiu de la seva potent indústria cinematogràfica. Va ser col·laborador de l'Índio Fernández i de Roberto Gavaldón, va il·lustrar les pel·lícules on actuava María Félix, Dolores del Río o Pedro Armendáriz, i que il·luminaven Gabriel Figueroa o Álex Philips. I fins i tot, traspassant les fronteres de la ficció, els va projectar i va decorar les seves cases. Va ocupar gairebé tot el seu temps amb l'escenografia cinematogràfica, realitzant els projectes a la seva casa de Coayacán.
En la foto que es reprodueix a continuació, documentada per Antonina Rodrigo, apareix Manuel Fontanals al costat de Margarida Xirgu i altres actors de la seva companyia, en l'estrena de "La dama del alba" d'Alejandro Casona el 3 de novembre de 1944 en el Teatro Avenida de Buenos Aires, la qual cosa podria dur a pensar estranyament, que també Fontanals treballés per al seu estrena a l'Argentina o que s'utilitzessin els mateixos decorats per a posteriors ocasions, encara que també és possible que fos cridat ex profes per al treball en qüestió, doncs no cap imaginar que aparegui saludant des de l'escenari sent tan solament un convidat; doncs és sabut que aquesta obra va ser escenografiada per Santiago Ontañón.

 


Margarida Xirgu, Isabel Pradas, Amelia de la Torre, Teresa León, Susana Canales, Francisco López Silva, Alberto Closas, Gustavo Bertot, el escenògraf Manuel Fontanals i altres actors saluden al públic junt amb Alejandro Casona, en l'estrena de "La dama del alba"


El 1944 va col·laborar de nou amb la parella Emilio Fernández-Gabriel Figueroa, director i fotògraf respectivament en el film "Las abandonadas". Manuel Fontanals, va ser potser un dels més grans dissenyadors d'art i escenògrafs durant la anomenada "Època d'Or del Cinema Mexicà". Va ser membre destacat del "Sindicato de Trabajadores de la Producción Cinematográfica", de la "Asociación de Periodistas Cinematográficos de México" i de la "Academia Mexicana de Ciencias y Artes Cinematográficas" que va cofundar el 1946. Aquest mateix any va realitzar l'escenografia del film "Soy un prófugo" de Miguel M. Delgado i va col·laborar de nou amb la parella Emilio Fernández-Gabriel Figueroa en el film "Enamorada". El 1947 va rebre el Premi Ariel de l' Academia Mexicana de Ciencias y Artes Cinematográficas per l'escenografia de la pel·lícula "Río escondido" d'Emilio Fernández "l'Índio". Francisco Ayala va descriure així una de les escenes de "Río escondido": <<...un munt d'enderrocs, l'atri d'una església, una plaça de ruïnes inhòspites i l'horitzó aclaparador, són els límits abstractes d'una plàstica funerària de la província>>. El 1948 va col·laborar de nou amb la parella Emilio Fernández-Gabriel Figueroa en els films "Maclovia" i "Pueblerina". Fontanals el 1949 va rebre el segon Premi Ariel de l'Academia Mexicana de Ciencias y Artes Cinematográficas per la decoració de la pel·lícula "La malquerida" d'Emilio Fernández "l'Indio". El 1950 va col·laborar de nou amb la parella Emilio Fernández-Gabriel Figueroa en el film "Duelo en las montañas".
Abans de 1950 Fontanals ja treballava en el Teatro Bellas Artes de Mèxic D.F. i realitzava moltes escenografies per al teatre en aquella ciutat, però no solament va treballar en el cinema i el teatre, també es va dedicar a la decoració d'interiors de mansions o botigues luxe, com el restaurant "Els Amassadeurs" del també català Dalmau Costa, doncs ja s'havia instruït en això amb Josep Puig i Cadafalch durant la seva joventut a Barcelona. També va crear el "Cinema Magerit" a Mèxic, així com li van encarregar dissenyar un cementiri. Va rebre l'encàrrec d'una empresa particular que volia convertir un bell suburbi de San Ángel en camp sant, però no en un qualsevol, sinó en un cementiri elegant i especial, dedicat a la gent amb més poder. Manuel Fontanals va dissenyar un cementiri de l'única manera que sabia fer-lo, de teatre, amb creus estilitzades en els cantons i auster a la vegada que modernista. El 1957 va realitzar l'escenografia per "El mundo de cristal", amb posada en escena en el Teatro Fábregas de la seva vella amiga Margarida Xirgu a partir d'una traducció de Luis Basurto de "El zoo de cristal" de Tennessee Williams". L'esbós va suggerir formes avançades i modernes, on la importància va recaure en elements menys plàstics, però no per això menys importants, com la llum. Va ser un decorat més d'acord amb les noves tendències que ja es donaven a Europa des de Appia i Gordon Craig, no obstant això no es va abandonar a l'abstracció, i va mantenir referències arquitectòniques que no prevalen a la llum, sinó que s'equiparen. Es va apreciar una important evolució tal vegada influenciada pel seu treball en el cinema, on la llum va cobrar una importància major, màxim en les obres en blanc i negre que es donaven en aquells dies.

 

Esbós escenogràfic de Manuel Fontanals per a "El mundo de cristal", representat per Margarida Xirgu en el Teatro Fábregas el 1957.

Foto: Infoartedigital

 

Va treballar el 1960 en el film de Roberto Gavaldón "Macario" i el 1966 va col·laborar de nou amb la parella Emilio Fernández-Gabriel Figueroa en el film "Un dorado de Pancho Villa". Fins a la seva mort va realitzar més de 240 pel·lícules com director artístic, decorador, escenògraf, dissenyador de vestuari,… Va treballar al costat dels millors intèrprets del cinema mexicà com Dolores del Río, María Félix, Mario Moreno "Cantinflas"… i els més grans directors, tals com Emilio "Índio" Fernández (que solament el sol·licitava a ell com escenògraf), Roberto Gavaldón, Jaime Salvador, Carlos Velo, José Díaz Morales, Ramón Pereda o Ramón Peón, entre altres.
Manuel Fontanals assimilat, no obstant això, a les circumstàncies mexicanes, va dissenyar cases per als amics en els seus últims anys. Amb tot, després de la mort de la seva esposa Diana el 1971, va decidir esborrar les proves del seu pas pel món: reconstruir la seva vida i obra és una labor gairebé impossible, després que ell mateix cremés els seus documents personals, els plànols de cases, decorats, fotografies, correspondència,... Va cremar totes les naus de la seva biografia, el seu pla era desaparèixer, no deixar rastre, paradoxa en un arquitecte les cases del qual encara estan en peus, les escenografies del qual apareixen en cada nova exhibició dels seus centenars de pel·lícules. El misteri Fontanals va ser la seva última, minuciosa i estilitzada escenografia. Aïllat en el seu món de dissenys, de solucions genials per a les narracions més absurdes, la mort de la seva companya va constituir la condemna a un aïllament, que per ventura va ser un lent procés iniciat amb la mort de García Lorca i l'exili; va rematar la seva vida i assoliments amb una obra de geni, la casona de "El castillo de la pureza" pel·lícula d'Arturo Ripstein, que reproduïa, en un plató dels estudis Churubusco, les velles cases del centre de Ciutat de Mèxic amb tot detall. Al concloure el rodatge, va concedir l'única entrevista de la seva vida a la publicació "Esto", el 10 de setembre de 1972 i una setmana després va morir. Va rebre el seu últim premi Ariel de l'Academia Mexicana de Ciencias y Artes Cinematográficas per l'escenografia d'aquesta última pel·lícula.


Alguns texts han sigut extrets de "Cine y teatro desde el exilio. Manuel Fontanals" de Javier Torras de Ugarte


XAVIER RIUS XIRGU

 

àlbum de fotos

 

tornar

Creative Commons License
Aquesta obra està subjecta a una llicència
de Creative Commons.