Margarida Xirgu

 
inicibiografiavivènciesfotosarxiu familiarlinksbibliografiamail

 

 

96. GABRIELLE RÉJANE


Gabrielle-Charlotte Reju, més coneguda com Gabrielle Réjane va néixer a París el 5 de juny de 1856, va ser actriu de teatre i de cinema.

Va néixer en el nombre 14 de la rue de la Donane, en un districte de negocis de París. Pertanyent a una família relacionada amb el teatre -el seu pare era un comediant retirat-, va viure des de la seva infància l'ambient teatral. El pare de Gabrielle amb l'ajuda de la seva esposa, va ser l'amo del bufet del Teatre Ambigu de la rue Meslay de París. Així va ser com la petita Gabrielle pràcticament va créixer en el lobby del Ambigu, on se li va permetre veure totes les obres i va ser admesa sovint en els vestuaris dels intèrprets, ja que tots la coneixien i la volien. Li va ser inculcat un gran amor pel teatre i després de cada representació, imitava per a la seva mare les actuacions que havia vist en l'escenari. No tenia encara cinc anys, quan va morir el seu pare i la família va passar a continuació temps difícils. Gabrielle va ser enviada a una escola propera, donant-li la seva mare un franc diari per a sopar sola en un restaurant local, ja que no podia ocupar-se d'ella. Sempre va anar amb compte d'estalviar prou, per a comprar-se una taronja que després menjava a l'Ambigu durant la representació nocturna. Quan no estava a l'escola, ajudava a la seva mare a complementar els ingressos, com fan aplaudidora en el teatre de la rue Meslay.

Quan la guerra amb Prussia va arribar a França el 1870, el monarca governant Napoleon III va ser capturat amb tot el seu exèrcit a Sedan. Les forces de la República -arran de la seva pèrdua- van ser derrotades ràpidament i França va capitular. París, que va patir l'atac alemany durant la guerra, va veure encara major vessament de sang en el període posterior, quan la Revolució Socialista del 1871 va donar lloc a l'efímera Comuna de París que va prendre el poder. Per a Gabrielle i la seva mare, la lluita es va desenvolupar gairebé molt a la vora de la seva casa, quan els comuners van erigir una barricada a la rue de Lorette on elles vivien i es van intercanviar tirs des d'allí.

Quan la pau va tornar a la ciutat, Gabrielle va ser enviada a l'escola Boulet per a completar allí la seva educació. A la graduació, se li va oferir un lloc en l'escola i de moment va acceptar fer classes als nens més petits. Però somiava amb ser actriu i ho argumentava sense parar a la seva mare, que estava molt a favor de que continués com mestra d'escola. La seva mare al final no va poder parar les seves objeccions, i per mitjà de contactes amb altres mares, amb un amic d'un amic, va organitzar una entrevista de la seva filla amb el llegendari actor Regnier, recentment jubilat. Regnier va tractar de dissuadir-la del seu objectiu, però va ser commogut de tal manera per la seva resolució que va consentir prendre-la per dos mesos, a condició que ella es comprometés a renunciar a les seves aspiracions de ser actriu, si al final d'aquest temps ell li demostrés que el teatre no s'havia fet per a ella. Acabat el termini va quedar en evidència que si el teatre era per a ella i Regnier va utilitzar tota la seva influència per a aconseguir una beca sota la seva tutela, en el Conservatori de París. Gabrielle en aquesta època per a ajudar a pagar les seves despeses, va donar lliçons d'elocució per compte pròpia.

El 1874 Gabrielle va guanyar el segon premi de comèdia en la seva graduació, amb la qual cosa la principal crític de teatre parisenc, Francisque Sarcey, va denunciar que havia estat passada per alt per al màxim premi que es mereixia. Amb aquesta publicitat al seu favor, va tenir poques dificultats en obtenir el seu primer ingrés a la Companyia del Teatre Vaudeville, a la que va pertànyer fins al 1882.


Gabrielle Réjane retratada per Félix Nadar.

Foto Wikipedia

 

El seu primer gran èxit li va arribar aquest mateix any al passar al Ambigu, interpretant "La Glu" de Jean Richepin. Encara que no ha estat reconegut, pel que sembla en el 1882 Gabrielle també va signar un contracte de tres anys amb el Sr. Bertrand en el Teatre Varietés. Va ser una unió fortuïta, i aviat el nom de Gabrielle Réjane va ser conegut en tot París. Ja no era un problema trobar compromisos per a ella, sinó més aviat triar quins dels molts que li oferien li interessaven realment. El 1883 va obtenir un gran èxit en el seu paper d'Adrienne a l'obra "Ma camarade" d'Henri Meilhac, en el Teatre Varietés de París.

 


Gabrielle Réjane en el seu paper d'Adrienne a l'obra d'Henri Meilhac "Ma Camarade", en el Teatre Variétés de Paris, 1883.

Foto Wikimedia

 

Aviat Gabrielle Réjane es va fer famosa com actriu emocional de rars registres, sobretot protagonitzant en el Teatre Varietés obres com: "Décor", la comèdia en tres actes "Ma cousine" d'Henri Meilhac, el drama en tres actes "Amoureuse" de M. Georges de Porto-Riche, la comèdia en quatre actes en prosa "Trains de Luxe" de Abel Hermant, interpretant a Cécile Bellanger a "L'Amazone" d'Henry Bataille i el vodevil en quatre actes "Lisístrata" de Maurice Donnay, adaptació de l'obra d'Aristófanes. Gabrielle Réjane va interpretar també amb gran èxit el paper de Germinie a l'obra dels germans Goncourt "Germinie Lacerteux", estrenada el 23 de desembre de 1888 en el Teatre Odeon, amb posta en escena deguda a Porel i que va tenir problemes amb els censors, per lo que els Goncourt van realitzar una petició a la càmera de diputats, demanant la supressió de la Comissió de Censura per a sempre. Sobre Gabrielle Réjane la premsa de l'època afirmava: <<L'orientalisme estrany de la seva personalitat, la bruixeria de la seva cara, la gràcia del seu moviment, la negligència llibertina i la desigualtat dels seus mètodes i modals, fan que ella sigui una bellesa creada pels artistes, abans que les seves comèdies i drames siguin escrits>>.

 

Retrat de Gabrielle Réjane realitzat per Félix Nadar.

Foto Wikimedia


El 1892 es va casar amb Paul M. Porel, el director del Teatre Odeon de París. En aquest mateix any va representar la controvertida obra "Sapho" d'Alfonse Daudet. A "Sapho" la Réjane tenia tota la brutalitat, tot la calor brut de la carn; el vici seriós, és a dir el vici més la passió. Els seus ulls sòrdids, vius i instruïts, en els que totes les passions i tots els vicis havien trobat una jerarquia, parlaven la seva pròpia llengua, gairebé sense la necessitat de paraules. La seva cara sencera sofria, gaudia, mentia, es desesperava, amb una sinceritat acollidora que tallava més bruscament que qualsevol èmfasi. Podia ser vulgar, com la naturalesa és vulgar: tenia tots els instints de l'animal humà, de la dona a qui l'home mai civilitzarà. A "Sapho", va ser una dona que es flagel·lava abans que el seu amant com a penitent, es flagel·lés davant de Déu. L'emoció que interpretava, la posseïa com una força cega. L'art de la Réjane acceptava les coses com eren, sense selecció o correcció; a diferència de la Duse, que escollia solament aquells camins en que ella seria natural. On Sarah Bernhardt arreglaria l'emoció per algun efecte artístic, on la Duse purgaria l'emoció de tots els seus atributs per alguna noblesa fonamental, la Réjane prenia les coses ximples i brutes com eren. I no és potser això, el mèrit suprem de la interpretació?.

El major èxit de la seva carrera va arribar el 1893 al protagonitzar el paper de Catherine a la comèdia "Madame Sans-Gene" de Victorien Sardou. L'obra relata que durant la Revolució Francesa, Catherine Hubscher -nascuda a l'alt Rhin el 1753- era una bugadera de París que rentava la roba de Napoleó I quan aquest només era un tinent. Casada amb el sergent François Joseph Lefevre, Catherine i el seu marit arribaran a ser ducs de Dantzig. A "Madame Sans-Gene" ("La senyora sense vergonya") hi ha una comèdia brusca i instants de patetisme, sorpreses del poder i riquesa original d'un humor espontani i deliciós, però no va ser una oportunitat per a l'exhibició dels millors dots de Gabrielle Réjane. Les dones didàctiques i malhumorades d'Ibsen, amb les seves pors i silencis espantosos, els seus sofriments tempestuosos i alegries fingides, van donar millor joc posteriorment a les possibilitats calidoscòpiques de la Réjane.
Amb "Madame Sans-Gene", va iniciar la seva primera gira a l'estranger, primer a Nova York i el 1894 a Londres. Va ser rebuda amb entusiasme en ambdues capitals, pel que es va convertir en una indubtable estrella internacional tan famosa com a París. La seva popularitat va seguir en els dos costats de l'Atlàntic i en anys posteriors va protagonitzar obres en els dos països, sent particularment reeixida la representació de "La passarelle" de de Fred de Gresac, l'obra original de "The marriage of Kitty" de Marie Tempest.

 

Retrat de Gabrielle Réjane.

Foto Stagebeauty

 

Van ser aplaudides també, les seves representacions de la comèdia en un acte "Lolotte" de Meilhac i Halévy, la comèdia en quatre actes "La douloureuse" de Charles Maurice Donnay, la comèdia en quatre actes "La robe rouge" d'Eugène Brieux dirigida contra les injustícia de la llei, "L'hirondelle" de Dario Niccodemi, la comèdia en tres actes "La parisienne" d'Henry Becque" el 1893, la comèdia en tres actes "La petite marquise" de Meilhac i Halévy basada en l'original de Victorien Sardou "Divorcons", el drama feminista "Maison de poupée" d'Henrik Ibsen el 1894, l'adaptació de la novel·la "La dame aux camelias" d'Alexandre Dumas fill interpretant a Margarita Gautier i "Incognito" de Sacha Guitry. Des de 1895 va realitzar diversos viatges que la van dur a Bèlgica, Dinamarca, Alemanya, Rússia, Romania, Àustria, Espanya, Portugal, Anglaterra, Itàlia i Amèrica del Sud, contractada en aquests països hispanoamericans -com més tard va fer amb Margarida Xirgu- per l'empresari teatral de Buenos Aires, Faustino da Rosa.
El matrimoni Réjane-Porel va tenir dos fills, una filla que és deia Germaine i un fill que és deia Jacques (segons altres fonts, el seu únic fill). No obstant això van tenir problemes en la relació matrimonial, separant-se per un temps i conciliant-se en 1899 pel bé dels nens. El 1903 Gabrielle va iniciar el procediment de divorci contra Porel, encara que per segona vegada va poder ser possible la reconciliació, però en aquesta ocasió la ruptura ja va ser permanent i la relació es va fer cada vegada més aspra. Porel va demandar a la seva esposa, al·legant violacions de contracte en els seus compromisos amb el Teatre Vaudeville, prohibint-li treballar amb els altres directors de teatre de París i retirant l'autorització que li havia donat el 1895, per a signar contractes ella sola sense el seu consentiment. Tot això li va comportar que tingués dificultats per a trobar treball a París, responent a aquesta situació amb el lloguer del seu propi teatre, el Teatre Réjane, en el que va representar les seves pròpies produccions. El 1900 va protagonitzar la pel·lícula "Madame Sans-Gene" basada en l'obra teatral. Finalment el matrimoni es va dissoldre el 1905, després d'això va recórrer Quebec. Aquest mateix any va ser convidada a Nova York per a recitar a Racine en un gran ball celebrat en el Sherry's, escandalitzant a tot el públic per ballar un cancan damunt d'una taula, amb total deshinibició.

 


Retrat de Gabrielle Réjane.

Foto Stagebeauty

 

Al novembre de 1904 va representar a Nova York la comèdia lírica en quatre actes "Zazà" de Pierre Berton i Charles Simon, en la que va obtenir un èxit suprem al representar la història d'una cantant de províncies de cafè-concert, que s'enamora d'Albert Dufrene, un home casat pertanyent a la burgesia parisenca i al que finalment acaba renunciant, per a no destrossar la seva vida familiar. L'escena del primer acte en que Zazà es despullava -Réjane, l'actriu millor vestida de tot París- quan seduïa a Dufrene, va ser motiu de nombrosos i controvertits articles en la premsa americana.
Els seus espectadors recordaven petits detalls acollidors, en els quals l'ombra d'algun impuls de dominació, donava una bellesa ombrívola al que era comú o lleig. Al representar la desesperació d'una dona, l'amant de la qual l'abandona, ho feia amb un moviment, es netejava tan sols el nas. Réjane a "Sapho" o a "Zazà", era la dona nua i desvergonyida, que agradava i sofria amb tots els seus nervis i músculs. Més que qualsevol actriu era l'animal humà sense disfressa i sense evasió; amb tots els instints, tots els crits i moviments naturals. Parlava la llengua dels sentits, no més. La seva interpretació recordava com els sentits parlen, en una dona callada ignorant i enamorada. El 1910 Margarida Xirgu debuta amb gran èxit en el Teatre Tívoli de Barcelona, on estrena "Zazà", obra molt coneguda a Barcelona ja que l'havien interpretat abans grans actrius com la mateixa Gabrielle Réjane, les italianes Mariani i Tina di Lorenzo i l'espanyola Rosario Pino. També el 1913 al principi de la primera gira americana per Argentina, Xile i Uruguai, Margarida Xirgu va representar "Zazà" a Las Palmas de Gran Canaria i a mitjans del primer acte, es van escoltar protestes a la sala per la immoralitat de la protagonista, la Xirgu va parar la representació i va dir: <<Esperin a veure la resta de l'obra!>> ja que el final exemplar tranquil·litzaria els ànims. En conseqüència va prometre no tornar actuar a Les Canàries i així ho va fer.
El 1906 va adquirir el Nouveau-Théâtre de Lugné-Poë a la rue Blanche de París, empresa que va rebatejar amb el nom de Théâtre Réjane. Més tard, va rebre el nom de la Porte Saint-Martin, per a tornar després a dur el seu nom. El 1908 va protagonitzar el film "Britannicus", el 1909 va recórrer Sud-àfrica i el 1911 va tornar a Amèrica per a fer una versió cinematogràfica del seu major èxit: "Madame Sans-Gene". Va ser contractada per la mateixa empresa que havia contractat a Sarah Bernhardt pel mateix propòsit, i la pel·lícula que van fer va tenir un gran èxit. Alguns distribuïdors de cinema van pagar un excés de 2.000 dòlars pels drets de mostrar-la a la pantalla.

 

Retrat de Gabrielle Réjane.

Foto Stagebeauty

 

En el Théâtre Réjane va representar entre altres l'obra "L'oiseau bleu" de Maurice Maeterlink el 1911 i va tornar a representar, com en anys anteriors i amb el mateix èxit, "Madame Sans-Gene". Dotada d'una gran intel·ligència, gaudia d'una espiritualitat, d'una expressivitat i d'uns dots creadors que li van permetre representar tot tipus de personatges. La seva elegància i distinció, la seva figura esvelta i la seva gràcia picaresca, van afavorir el que actués en papers molt diferents. Amb les seves interpretacions va contribuir a encastellar el teatre francès del seu temps. Gran nombre d'autors teatrals, sobretot parisencs, van confiar les seves obres a Réjane, com entre altres Musset, Daudet, Donnay, Lemaitre, Wolf, Brieux, Hervieu, Bataille, Capus, Veber, Bernstein i Sacha Guitry. Va ser una atractiva dona, però mai d'una bellesa especial, arribant a la grandesa a través del seu enorme talent i determinació per a obtenir èxit. Va ser una personalitat, que va parlar sense parar, interrompent als seus companys amb brillants comentaris i desviant la serietat amb encant, ocurrència o graciosa observació.

A primers de novembre de 1912, Margarida Xirgu emprèn viatge a París en companyia de Salvador Vilaregut , segons condició contractual que va imposar abans d'iniciar la seva primera gira a Amèrica del Sud. El viatge d'anada va ser una mica accidentat, perquè el tren descarrilà a la matinada sense que, per fortuna, s'haguessin de lamentar desgràcies personals. L'empresari que la contractà, Faustino da Rosa l'esperava a l'estació de París junt amb Dario Niccodemi -l'autor de "L'aigrette"- i Enrique Gómez Carrillo el traductor d'aquesta comèdia, que Margarida Xirgu havia d'estrenar durant la gira per les Amèriques. La Xirgu s'allotja en el luxós Hotel Scribe, al cor de la capital francesa. Faustino da Rosa, li obre les portes al món teatral i Margarida es relaciona amb alguns dels actors i autors de l'escena parisenca: Paul Gavault que amable i modest la saludà; Robert de Flers de qui havia estrenat varies comèdies, i qui li reserva una llotja per assistir a la Comédie Française a una representació de "Primerose", saludant-la en un dels intermedis i agraint-li amablement que hagués interpretat les seves obres "Le roi", "Miquette et sa mère" i "L'ase de Buridan"; Maurice Donnay que la convida a una de les seves premières ; Paul Hernieu li envià una invitació per presenciar l'assaig general de "Bagatelle", també a la Comédie Guitry la convidà a dinar i Henry Bernstein que li oferix l'oportunitat d'assistir als últims assaigs de "Après moi". En el foier coneix a artistes de la Comédie-Française i als principals actors i pensionaris de la companyia: madames Bartet i Blanche Piernos i messieurs Grand, Le Bargy i Jules Clateric, l'administrador de la Casa de Molière.A la nit de la seva arribada a París, Margarida Xirgu passà a saludar a Gabrielle Réjane en un dels intermedis a la Comédie Royale. Després de la funció, la Xirgu i la Réjane van anar a sopar juntes i pogueren tenir un temps valuós per parlar del seu art i de la seva passió compartida.
Margarida tingué especial interès a assistir a la representació de "Salomé" d'Oscar Wilde al Théâtre de l'Opéra interpretada per Mary Garden. L'entusiasmà molt veure Lucien Muratore interpretant Herodes amb tanta perfecció i bellesa. La presentació de "Salomé" li va agradar tant que la prengué com a model per a la seva tournée i n'encarregà uns decorats semblants. De tornada de París, en una entrevista que li va fer Romà Jori a "La Publicidad" el 15 de novembre de 1912, Margarida Xirgu declarà la seva fascinació per la ciutat més bella del món i, en preguntar-li sobre l'estada a la capital francesa, somrigué i tancà els ulls, com si encara n'assaborís l'impacte que li havia produït: <<Estoy aturdida. Me ha parecido todo un sueño. Me dirigía a París llena de esperanzas pero la realidad las ha superado>>. El millor record de París era el tracte afectuós i esplèndid que li dispensà Madame Réjane, una dona molt <<espiritual>> i una artista superba, de la qual Margarida Xirgu admirava la naturalitat amb què actuava: <<Dice la mayor de las procacidades con la más encantadora sencillez>>. La Xirgu explicà que la seva homòloga francesa exercí de cicerone i es desféu en atencions: <<No me abandonó un solo momento. Me acompañó a casa la corsetera. Para vestirse bien lo primero que se requiere es un buen corsé. Y una artista de teatro, más que otra mujer, necesita de un corsé ideal, que cumpla con la doble misión de dar forma escultural al cuerpo y dejar en libertad el pecho para poder respirar a nuestras anchas. Un suspiro, en escena, tiene que llegar libre hasta las más elevadas galerías. Nada de opresión. Estos son los consejos de Madame Réjane y según estos consejos me confeccionan los corsés. Cada corsé es objeto de un detallado y detenido estudio. Constituye una obra maestra. Una vez cumplido ese cometido, pasamos a casa de Mme. Lucile, la modista inglesa de mayor fama de París, en la rue de Ponthiérre. Madame Réjane me asesoró en la elección de treinta toilettes (...) Las que requiere cada obra>>. Al gener de 1913, Margarida Xirgu tornà a París per emprovar-se els vestits i recollir els abrics, els capells i les cotilles que hi havia encarregat.

Gabrielle Réjane va seguir apareixent regularment a l'escenari fins a la seva jubilació el 1915. El 1916 va protagonitzar el film "Alsace [Madame Obey]". Va dirigir el Théâtre Réjane fins al 1918, any en el que el productor Léon Volterra li va comprar el teatre, donant-li el nom actual de Théâtre de Paris. Juntament amb la seva gran rival, Sarah Bernhardt, va servir de model pel personatge de l'actriu "Berma" de la novel·la de Marcel Proust "A la recerca del temps perdut". L'essència de la seva francesa vivacitat i animada expressió, semblava concentrar-se en Madame Réjane quan actuava i convertir-se en el seu rival en les obres que havia fet seves.

El 1920 va protagonitzar el film "Miarka, la fille à l'ourse". Vivia a Asnières-sur-Seine, a vila Davoust 24, i va rebre al febrer d'aquest, any en reconeixement a la seva carrera, el nomenament de Cavaller de la Legió d'Honor amb cinta vermella, que li va ser lliurat pel president francès Paul Eugène Louis Deschanel en un esmorzar ofert en el seu honor, en el vestíbul del Théâtre Réjane. Al març de 1920, gairebé als 64 anys d'edat, va ser víctima d'un atac de cor, com una complicació derivada de la seva pneumònia. Va ser enterrada en el cementiri de Passy, al costat del seu marit i dels seus parents. En el lloc on va viure, se situa avui l'escola maternal elemental Réjane.

Alguns texts han estat extrets de "Gabrielle Réjane" Wikipedia i Stagebeauty

 

XAVIER RIUS XIRGU

 

àlbum de fotos


tornar

Creative Commons License
Aquesta obra està subjecta a una llicència
de Creative Commons.