Margarida Xirgu

 
inicibiografiavivènciesfotosarxiu familiarlinksbibliografiamail

 

 

104. OSCAR WILDE

 

Oscar Fingal O'Flahertie Wills Wilde va néixer el 16 d'octubre de 1854, en el nombre 21 del carrer Westland Row de Dublín, Irlanda (llavors pertanyent al Regne Unit); va ser novel·lista, assagista, crític literari, poeta i dramaturg.

Va ser el segon dels tres fills que va tenir la família protestant, culta i liberal, formada pel metge Williams Robert Wills Wilde i la seva esposa Jane Francesca Elgee. El seu primer fill William "Willie" Charles Kingsbury, va néixer el 26 de setembre de 1852 i la tercera filla Isola Emily Francesca a l'abril de 1857. La seva mare una escriptora d'èxit, va ser una connotada poetessa del seu temps i nacionalista de la causa irlandesa, coneguda amb l'àlies de Speranza en el diari irlandès "The Nation" en el que col·laborava amb els seus escrits. Va ser també una fina lingüista que traduïa a Alexandre Dumas; Oscar més tard llegiria amb plaure les traduccions de la seva mare i les utilitzaria per als elements més foscs del seu propi treball. El seu pare d'origen holandès era un destacat cirurgià otorinolaringòleg, a més d'un renombrat filantrop que dirigiria un dispensari a Dublín, el St. Mark's Hospital, destinat a l'atenció dels indigents. El seu pare, també amb inquietuds literàries, va escriure llibres sobre arqueologia i folklore, i va ser conegut principalment com ocultista. Abans de casar-se havia tingut ja tres fills: Henry Wilson nascut el 1838, Emily el 1847 i Mary el 1849. Va pagar els estudis de medicina d'Henry i el va emprar en el St. Mark's Hospital. Desgraciadament Emily i Mary van morir en un incendi, a la jove edat de 24 i 22 anys respectivament.

 

Retrat d'Oscar Wilde.

Foto Cmgww

Oscar tenia el cabell castany, els ulls grisos, era maco i va ser educat a casa fins als nou anys. Solia participar en les reunions literàries organitzades per la seva mare. El 1864 va ingressar en la Portora Royal School d'Enniskillen, en el comtat de Fermanagh (Irlanda), on va estudiar fins a 1871. El 1867 va morir la seva germana Isola Emily Francesca, a causa d'una febre sobtada. Aquesta mort prematura, va inspirar a Oscar Wilde a escriure "Requiescat", un delicat poema i va quedar tan afectat que va guardar tota la seva vida una mica de cabell de la seva germana, en un sobre decorat. A l'octubre de 1871 va ingressar en el Trinity College de Dublín, on va estudiar als clàssics, guanyant els primers premis de literatura en els seus dos últims anys i un segon premi de dibuix. El seu rendiment excel·lent el va dur a guanyar tres anys més tard la "Medalla d'Or Berkeley" de grec, el major premi per als estudiants de clàssics d'aquest centre, per un treball sobre els poetes grecs. Gràcies a una beca de 95 lliures anuals, el 17 d'octubre de 1874 va ingressar en el Magdalen College d'Oxford, on va continuar els seus estudis fins a l'estiu de 1878. Durant la seva estada en aquest centre, va morir el seu pare el 19 d'abril de 1876, passant a continuació la família dificultats econòmiques, sent el seu germà major Henry Wilson qui va pagar l'hipoteca de la casa familiar i qui els va mantenir fins a la seva mort sobtada el 1877. El 1876 Oscar va ser el primer en Literatura Clàssica. Durant les vacances de 1877 va visitar Itàlia i Grècia. El 1878 va ser el primer en literatura grega i llatina i al juny d'aquest mateix any, el seu poema "Ravenna" li va permetre adjudicar-se el premi "Oxford Newdigate Prize" de poesia.

 

Oscar Wilde.

Foto Cmgww


Després de graduar-se en el Magdalen College d'Oxford, Oscar va tornar a Dublín, on va conèixer i es va enamorar de Florence Balcome. Ella, per la seva banda, va iniciar una relació amb Bram Stoker. Al donar-se compte d'aquesta relació, Wilde li va anunciar la seva intenció d'abandonar Irlanda per sempre més. Finalment al novembre de 1878 va obtenir el títol de Bachelor of Arts, graduant-se amb la major nota possible. Ja des del seu període en el Magdalen College, Oscar Wilde va adquirir renom especialment pel paper que va ocupar en els moviments estètic i decadent. Va començar a dur el cabell llarg i a menysprear obertament els esports dits "masculins". A contra pèl del cànon victorià, és a dir, del conjunt de creences i principis que regien el gust artístic i la conducta moral dels anglesos, durant el regnat de l'adusta i hieràtica reina Victòria (1837-1901), Oscar Wilde es va atrevir a prendre tals convencionalismes i regles pels pèls, per a llançar-los per la broda d'un programa soci-ideològic, que no només era fidel tributari de la corona sinó també de les estructures imperials. Poques vegades es pot trobar una reina més conscient de la seva "missió civilitzadora" com la reina Victòria. La magnificència amb que el totalitarisme victorià va ser construït, no només revela l'incontrovertible vocació dictatorial de la major part de les monarquies imperialistes de l'època, sinó que també permet explicar en gran part algunes de les causes del cataclisme de la Primera Guerra Mundial (1914-1918).
Oscar Wilde va començar a decorar la seva cambra, en el College, amb plomes de gall dindi real, liles, gira-sols, porcellana eròtica i altres objectes d'art. El seu comportament excèntric enfront de la norma masculina, li va costar que el capbussessin en el riu Cherwell a més de que li destrossessin la seva cambra en el College. "D'Irlanda per raça i d'Oxford per cultura" com solia dir d'un amic seu, Wilde va ser el prototip de l'home modern: replet de contradiccions, i no obstant això, portador d'una substancial capacitat per a somiar. Aquesta constant disposició al desafiament, el va posar cara a cara amb una massa informe de regles, normes i prohibicions, que a la llarga acabarien per aixafar-lo. No hi ha cap dubte que Wilde amb aquest amor per la simulació, anunciava algunes de les tendències més notables de l'estètica del segle XX que es va propagar entre certs segments de la societat fins a un punt tal que les actituds lànguides, les vestimentes exagerades i el esteticisme en general es van convertir en una pose reconeguda.

 

Retrat d'Oscar Wilde.

Foto Famous Poets and Poems

 

A continuació va marxar a Londres amb el seu amic Frank Miles, un popular pintor de retrats de l'alta societat i va establir allí la seva residència. El 1881 es va publicar la seva obra "Poemes", reunió dels seus primers poemes apareguts abans en diversos diaris i revistes. Oscar Wilde deia que no existien més que dues regles per a escriure: "tenir quelcom que dir i dir-ho". La seva teoria sobre la filosofia estètica, defensava l'idea de "l'art per l'art" i asseia les bases del que posteriorment va dir-se dandysme. L'esteticisme en general, va ser caricaturitzat en l'opereta còmica "Paciència" de Gilbert i Sullivan el 1881 i va tenir tal èxit a Nova York, que a l'empresari Richard D'Oyly Carte se li va ocórrer la idea d'enviar a Oscar Wilde als Estats Units, a donar un cicle de conferències. Així va ser com al desembre de 1881 va emprendre viatge a Estats Units. La gira es va organitzar curosament, produint-se l'arribada de Wilde al gener de 1882. Va afirmar temps després que havia dit a la duana: "No tinc res que declarar més que el meu geni", encara que no existeixen més proves de l'època, a més de la pròpia afirmació de Wilde, que aquesta declaració es produís. D'Oyly Carte es va servir d'aquesta gira de conferències de Wilde, per a preparar la gira de "Paciència" pels Estats Units, assegurant-se que el públic que compraria les entrades estigués al tant de la personalitat d'aquest personatge britànic.

 


Frase dita per Oscar Wilde a la duana dels Estats Units.

Foto Cmgww


Les 50 lectures que originalment havien estat programades per a 4 mesos, es van convertir en 140 i van ser donades en 260 dies, viatjant fins i tot fins a Canada. En aquest període va conèixer a Henry Longfellow, Oliver Wendell Holmes i Walt Whitman. Oscar Wilde va preparar també els arranjaments de la seva obra teatral "Vera o els nihilistes" de 1882, que havia d'estrenar-se a Nova York al següent any. A l'altre costat de l'Atlàntic, els seus calçons curts de vellut i les seves flors en el trau, van causar sensació. La crítica es va acarnissar amb ell. El diari "The Wasp" de San Francisco, va publicar una caricatura ridiculitzant a Wilde i al esteticisme, encara que ell ho va assumir amb estoïcisme i intel·ligència; no obstant això, d'altra banda, va ser molt ben rebut en llocs rudes com la ciutat minera de Leadville, a Colorado. Durant la seva estada als Estats Units, Oscar Wilde va impartir conferències sobre les distintes i variades expressions de la bellesa, però la sonoritat de la rebuda que li van donar no va estar en proporció amb els continguts i les crítiques que va voler fer. La bona societat nord-americana semblava fer malbaratament de la seva riquesa, però no succeïa el mateix pel que fa al bon gust, la delicadesa, i el glamour en els diferents escenaris que oferia la vida quotidiana. Com els va fer veure amb cínica franquesa les seves limitacions, alguns escriptors i crítics de l'autor el van trobar presumptuós i infatuat, però rares vegades van escrutar a profunditat lo que Wilde entenia per bellesa, sentit estètic i sensibilitat artística. A més de les seves efeminades maneres, el seu esteticisme i hedonisme a ultrança van ser el blanc de la burla de la premsa victoriana i també llavors de la premsa amarga i verinosa dels Estats Units.

Els fragments que es conserven de les seves conferències als Estats Units, demostren que Oscar Wilde sempre que va poder va criticar a l'imperi britànic, a la política migratòria del mateix, i de manera subtil i elegant va insinuar que el socialisme era un ideari digne de prendre en compte, per a combatre l'ocupació britànica d'Irlanda. Durant la seva estada als Estats Units, els cercles culturals van sentir que el poeta es burlava de les seves poses academicistes, buides i bastes. Per més esforços que va fer per a temperar els seus sentiments i no perdre la paciència amb el mal gust de la pretensiosa i arrogant nova burgesia industrial nord-americana, es va situar d'enfront a la gran polèmica del segle: On resideix el veritable valor d'una obra d'art? Qui decideix lo que és una obra mestra? Dues preguntes que, com deia Wilde, havien rebut una riquíssima gamma de respostes, però sobre les quals cada vegada sabíem menys.

 

Oscar Wilde.

Foto Song of myselves


Avui, quan el valor d'una peça artística s'amida per la seva cotització en la borsa, l'esteticisme de Wilde tindria molt poc que afegir, però és una ressonant crida d'atenció. Per això, en gran mesura Wilde continua amb nosaltres, perquè va tenir el coratge de sostenir que la bellesa tenia valor en si mateixa, i que no era un mitjà per a enriquir al seu posseïdor. L'economia política del gust ens ensenya al cap i a la fi que la bellesa, el talent, l'enginy no es posseïxen; som posseïts per ells. Alguna cosa que la burgesia no va albirar mai. El seu món d'objectes útils, la seva insaciable necessitat de coses, de mercaderies, ha jugat el paper d'una plataforma molt efectiva per a dinamitzar al món dels marxants, però ha deixat lliures, encara que soferts i esgotats, als creadors, sobretot aquells que no es venen, així els vagi en això la salut física i mental.

 

Oscar Wilde el 1882.

Foto Wikipedia


Quan va tornar, Oscar Wilde va fer el mateix en universitats i centres culturals britànics, on va ser excepcionalment ben rebut. També ho va ser a França, país que va visitar el 1883, establint-se tres mesos a París per escriure una tragèdia en vers sol·licitada per l'actriu Mary Anderson que mai va estrenar i per entaular amistat amb Verlaine i altres escriptors de l'època.

 


Retrat d'Oscar Wilde.

Foto Faculty Kutztown

 

El 29 de maig de 1884 va contreure matrimoni a Paddington, Londres, amb Constance Lloyd, que era quatre anys més jove que ell i filla d'un advocat prominent, Horace Lloyd, conseller de la reina i que va morir quan la seva filla tenia només 16 anys. Havia conegut a Constance a Londres i es van tornar a trobar durant una visita d'ella a Dublín, doncs Oscar oferia una conferència en el Teatre Gaiety. Wilde va aprofitar l'ocasió per a demanar-li matrimoni. Les 250 lliures de dot de Constance van permetre a la parella viure en un luxe relatiu i des de llavors Oscar Wilde va viure a la seva famosa casa de Tite Street, a l'elegant barri de Chelsea. Constance sabia diferents llengües europees, però no va treure profit dels seus coneixements. Amb el primer embaràs, Wilde es va cansar de la seva dona. Tot i així, la parella va tenir un segon fill. Constance li va donar dos fills, Cyril al juny de 1885 i Vyvyan al novembre de 1886. Per a mantenir a la família, Oscar Wilde va editar la revista femenina "Woman's World" en la que va treballar des de 1887 fins a 1889 i va treballar com revisor per a la "Pall Mall Gazette".




Constance Lloyd, esposa de Wilde, i Cyril, el seu fill.

Foto Wikipedia


El 1888 Oscar Wilde va publicar un llibre de contes, escrit per als seus fills, "El príncep feliç i altres contes", que incloïa també els contes: "El rossinyol i la rosa", "El gegant egoista", "L'amic fidel" i "El famós coet". El 1890 es va publicar, en forma de fascicles en la revista americana "Lippincott's Magazine", la seva primera i única novel·la "El retrat de Dorian Grey", l'autoria del qual li va reportar feroces crítiques des de sectors puritans victorians i conservadors, a causa de la seva tergiversació del tema de Faust. Oscar Wilde va reunir tots els fascicles de la novel·la "El retrat de Dorian Grey", va expandir la història i ho va publicar en forma de llibre a l'any següent. Es tracta d'una novel·la sobre l'experiència d'un viciós exquisit, de joventut inalterable, en tant que un retrat ocult va donant compte de la petjada que deixen en les seves faccions, les seves corrupcions i els seus vicis. A la novel·la va escriure: "Tot art és més aviat inútil". De fet, aquesta cita reflecteix el suport de Wilde al principi bàsic del moviment estètic: l'art per l'art. Quan Wilde sostenia que l'art era inútil, es referia precisament a la seva suposada banalitat, predicada per anys per una burgesia pragmàtica i estèril, que només confiava en la indústria per a produir "coses útils". Es referia també als despropòsits soci-econòmics del mateix, ja que els afectes, les emocions i la solitud creativa de l'artista, no estan dissenyades per a produir coses útils segons el criteri de la burgesia, sinó objectes bells, capaços d'evocar en l'espectador la possibilitat de tenir accés a un món millor. En aquest sentit l'art és subversiu, però segueix sent inútil; encara que l'artista i la seva creació, serien molt útils per a la burgesia si defensessin i estiguessin al servei dels seus interessos. La doctrina de l'art per l'art va ser encunyada pel filòsof Víctor Cousin, promoguda pel poeta, novel·lista, pintor i crític d'art Théophile Gautier i i va adquirir prominència amb el pintor nord americà James McNeill Whistler.
L'esteticisme de Wilde té el to de la ficció, del pont que s'estableix entre el somni i la realitat. Viure la vida com una obra d'art pot plantejar-li problemes a qui l'aborda amb el seny que dóna la perpètua racionalització que ens obliga la vida quotidiana. L'art per l'art, postulat central d'alguns dels grans teòrics de l'estètica pre-rafaelista com Walter Pater (1839-1894), i la seva influència artística que per a Wilde va ser decisiva; en aparença podia aprofundir les contradiccions entre la amoralitat de l'art i el suposat compromís que l'artista havia de tenir amb els problemes del seu temps. Perquè per a Wilde no existien el llibre pervertit o el llibre virtuós. Existien els llibres ben o mal escrits. I aquesta sola afirmació va ser capaç de provocar un debat de grans proporcions, que fins i tot perdura avui dia entre nosaltres.
L'esteticisme d'Oscar Wilde, el seu dandysme, pertanyen a l'era de l'imperialisme, als esglaiadors llindars del segle XX. No és el dandysme de Charles Baudelaire per exemple, encara sota els influxos d'una revolució francesa que no acabava la seva tasca, tot i que la comuna de París de 1871, suposadament, va deure haver dut al súmmum una herència que en el present recordem amb nostàlgia i gratitud. L'art per l'art, com patró ideològic, en el cas més que concret d'Oscar Wilde, és una estratègia d'evasió, davant les evidències contundents de la lletgesa de la societat industrial. En aquests casos mai l'art podrà imitar la vida. Si partim de la base que l'art per l'art és una actitud irresponsable, sotmesa als vaivens del gust literari i artístic de l'època, o ficada de ple en els capritxos estètics de l'artista, això seria posar-li límits molt seriosos a un conjunt d'idees que no s'esgoten en el culte per l'objecte d'art, sinó que va més enllà i abasta també el grau d'inserció que tingui l'artista en la seva realitat social, política i cultural específica. La tesi de l'art per l'art, no només com es va expressar a l'Anglaterra victoriana, sinó també a la França del Segon Imperi, va generar una sèrie d'acalorades discussions sobretot perquè, si la revolució industrial havia portat amb sí una riquesa colossal per als poderosos, també es va fer acompanyar per una pobresa aterridora. Tal tesi en aquest cas, era poc menys que frívola i superficial. No obstant això, difícilment l'artista amb les seves creacions podia modificar aquesta situació. La pintura dels pre-rafaelistes no va alterar ni una mica els excessos imperialistes britànics a l'Índia, per exemple. O l'humiliant situació en la que es trobava la dona. No obstant això, en l'exemple de Wilde com en el de molts altres creadors de la seva època, l'art podia convertir-se en un artefacte de poderosa influència política i social, a partir de la força i de la naturalesa del compromís amb que l'artista s'inseria en la societat del seu temps. De tal manera que, entre el bon dir de Wilde, i el seu veritable fer, la lògica dialèctica ens diu que són els resultats els que ens permeten amidar la veritable dimensió de l'impacte de les seves creacions, i els mateixos són de tal magnitud que avui es pot dir que existeix una bibliografia propera als vuit mil títols sobre la seva vida i la seva obra.

Autors com Edward Arnold, John Ruskin i Walter Pater, que defensaven la importància central de l'art en la vida, li van preparar el terreny a Wilde perquè la seva estètica esencialista fora més enllà del simple plaer quotidià o instantani que pogués produir una obra d'art. Tal tensió entre la quotidianitat i l'eternitat no es resolia amb l'hedonisme dels pre-rafaelistes, encara que les propostes de Dante Gabriel Rossetti o Williams Morris eren dignes de prendre en compte i van tenir una influència permanent en les arts decoratives angleses, sinó, segons Wilde, d'acord amb la capacitat que tingués un determinat artista de minar el terreny de l'estètica burgesa des d'endins. Be sabem que aquesta tensió li va rebentar a la cara. No obstant això, va trobar seguidors en autors posteriors com Gide, Auden, Nabokov, Beckett, Mann i altres que van saber plantar-se de manera frontal davant una estètica burgesa que aspirava a la legitimació esencialista de l'objecte, en la mesura que aquest tard o d'hora acabaria convertit en mercaderia. En cap lloc, finalment, podem veure amb més claredat la teixidura d'aquesta tensió que en els diàlegs que sostenen els seus personatges dramàtics. El dialogisme de Wilde, com diria Bakhtin, és un recurs mitjançant el qual l'autor desplega a plenitud totes les seves objeccions cap a la societat burgesa, però té la força particular, assumida amb subtilesa i elegància, de revelar les seves paradoxes sense caure en la vulgaritat discursiva o panfletaria que els seus temes podien haver provocat. Si l'artista viu en els límits de la societat, i amb regularitat pot ser confós amb un criminal, per la seva actitud rebel i marginal, la burgesia fa el mateix, només que s'oculta darrera d'una pasta d'afaits a la que cal penetrar amb el cisell de la crítica i la sensibilitat individuals. En tant que esteta principal, Wilde va arribar a ser una de les personalitats més prominents de la seva època. Encara que els seus parells en ocasions el titllaven de ridícul, les seves paradoxes i les seves dites enginyoses i agudes eren citades pertot arreu.
A l'estiu de 1891 Oscar Wilde va ser presentat a Lord Alfred Douglas conegut com Bosie, el tercer i menor fill del Marquès de Queensberry, John Sholto Douglas, ni més ni menys que l'home que va crear les regles de la boxa. Bosie un estudiant d'Oxford va quedar seduït per "El retrat de Dorian Grey", aviat es van convertir en amants i van ser inseparables. També el 1891 Wilde va publicar "Intencions" un llibre d'assaigs -veritable corol·lari de la seva estètica- que incloïa: "La decadència de la mentida" de 1889 ", Ploma, llapis i verí", "El crític artista" i "La veritat sobre les màscares". El 1891, a més es va publicar un conjunt de contes breus en prosa, els relats humorístics de "El crim de Lord Arthur Saville i altres històries" que incloïa: "El fantasma de Canterville", "L'esfinx sense secret", "El model milionari" i "El retrat del Sr. W. H.". Tampoc va disminuir la seva popularitat com dramaturg, que es va acréixer amb obres com la comèdia "La duquessa de Pàdua" que es va estrenar a Nova York el 1891.

 

Oscar Wilde i Lord Alfred Douglas "Bosie".

Foto WMagazine

 

Oscar i Bosie solien llogar una casa de camp als afores de Londres, on l'escriptor podia dedicar-se tranquil a les seves obres i aprofitar la intimitat amb el seu jove amant. Es diu que una tarda van ser sorpresos per un veí jugant amb aigua, ambdós completament nus, al qui Wilde va exclamar: "El que vostè està veient és genuïnament grec".


Oscar Wilde i Lord Alfred Douglas "Bosie".

Foto Lector bajito

 

Oscar Wilde sostenia que en el socialisme el desenvolupament de l'individu, a la llarga, esdevindria en un extraordinari benefici per a tota la comunitat. D'aquí que el socialisme de Wilde apunti cap al rescat de l'individu abans que a qualsevol massa social informe i primitiva. Però era fonamental oferir-li a aquest individu les condicions ideals perquè la seva expansió i creixement com ésser humà, es donessin sense limitacions de cap naturalesa. En la seva condició d'irlandès catòlic, fill d'una dona dirigent, dura i combativa del moviment feminista, també capdavantera lúcida i brillant de les tasques per l'alliberament d'Irlanda, Wilde mai va separar el seu somni de la possible construcció del socialisme, de les lluites per la independència del seu país. L'educació sentimental de Wilde bé pot valorar-se a partir del seu catalític més notable, la seva relació amb Lord Alfred Douglas; però se li faria una gran injustícia si es fes quelcom igual amb el seu ideari socialista i utòpic, doncs aquest té una gestació més tribal, gairebé familiar, en el que l'atractiva figura de la seva mare és vertebral. Sostenia que la sensibilitat i profunditat dels celtes no tenien per què estar sotmeses a la frivolitat i al bast sentit pràctic dels teutons (saxons o anglesos). Aquestes idees, desplegades en diversos dels seus assaigs, però notablement en "L'ànima de l'home sota el socialisme" iniciat el 1891 i acabat el 1904, li van ocasionar alguns problemes amb la crítica literària victoriana. A aquesta, la revolució Industrial li havia creat el fals sentiment de la infal·libilitat del projecte burgès de civilització, i per això, el cànon victorià estava lubricat de dalt a baix amb la humida creença que tots els pobles del planeta li mereixien incondicional lliurament. Humida en la sang, la suor i les llàgrimes, dels treballadors de les colònies, que durant la Primera Guerra Mundial començarien a immolar-se per una causa que no era la seva. En "L'ànima de l'home sota el socialisme" el seu contingut utopista fa notar al lector que sense el socialisme, cap progrés social o cultural és possible. Wilde no sistematitza el seu somni, només pensa en els canvis que experimentarà el somiador quan aquesta nova societat s'albiri a l'horitzó. Això és perfectament lògic, a partir de la bastida estètica que Wilde s'havia construït. En les seves "històries socialistes per a nens" la bellesa de les narracions, dels temes, del llenguatge, dels personatges, ens impedeixen al primer cop adonar-nos que en gairebé totes elles, es parteix de postulats binaris: just-injust, bo-dolent, bell-lleig, egoista-generós, i així en gairebé tots els seus contes. No podia haver estat d'altra manera, la lògica formal, de fort sabor aristotèlic, és la plataforma sobre la qual reposa la visió del món de la burgesia colonialista dels temps de Wilde, i ell, per bé o per mal, va ser educat per ella, a pesar que el seu decadentisme esteticista li hagués comerciejat la seva mala voluntat. Amb serioses dificultats, la burgesia tolera de nou a les seves files, a qui la traeixen.
L'Anglaterra victoriana és la de l'apogeu de la industrialització, però també la del creixement de la classe treballadora, de les seves lluites, els seus avanços, reculades i conquestes. En l'era de l'imperialisme, quan les utopies socials florien com fongs pertot arreu, ja que la misèria que havia portat amb sí l'expansió capitalista en pro de l'enriquiment colossal d'uns quants, no passava distreta per a aquells amb suficient sensibilitat i sentit comú, com per a percatar-se sobre qui es beneficiava i com legitimaven aquests privilegis.
No hem de cridar-nos a engany ennuegant-nos amb la creença que les utopies que va somiar Wilde tenien quelcom que veure amb el concepte totalitari que va tenir Marx del socialisme. És de notar que, a pesar que el marxisme es va servir de bon tros de la sòlida tradició racionalista burgesa, que es remunta als inicis del segle XVI, i que bé per això es pot considerar com part del pensament burgès occidental encara que molesti als seus més severs defensors, mai va perdre, tal vegada més aviat va exacerbar, la vena totalitària de tal racionalisme. Pot resultar difícil de negar la vertiginosa propensió totalitària del regnat de Victòria; allà van quedar les brutalitats del seu imperi per a provar-ho. Precisament és contra aquesta tirania victoriana que Wilde escriu els seus assaigs, les seves històries per a nens i els seus drames. Però no se li enfronta d'una manera oberta i exultant. La seva lluita contra la timorateria, la falsa espiritualitat i la frivolitat volàtil dels victorians, està plantejada en termes estètics, de manera que és també estètica la noció de socialisme anarquista que va conrear Wilde. Està més prop de Tolstoi que de Bakhunin, i encara més dels fabians que dels marxistes.
La vida de Wilde es va estendre al llarg d'un període ric en esdeveniments socials, polítics i culturals, que no li van passar desapercebuts en la seva gran majoria, i en els quals, quan va ser requerit, va tenir una participació important, com l'assumpte de la cacera de bruixes que va provocar el cas Dreyfus. La seva participació en l'affaire no està clara per complet, però se sap que amb Emile Zola i altres grans escriptors de l'època, va fer el necessari per a mostrar-li al món el racisme i l'intolerància que havia darrere de la condemna d'Alfred Dreyfus, per la suposada alta traïció a l'exèrcit francès en favor dels alemanys. El seu gran delicte va ser que era jueu.
L'individualisme de Wilde, sustentat sobre la sòlida idea que si la persona humana no disposa de condicions materials i espirituals per a desplegar-se amb integritat, obre el pas a moltes variants de l'esclavitud, té una vigència i una vitalitat en els nostres dies, que sorprèn per la seva frescor i la seva immediatesa. No es tracta de l'individualisme rampant i explotador que prediquen el liberalisme i el neoliberalisme actuals, sinó més aviat d'aquell que sosté que si els éssers humans no treuen tot el que tenen dintre, la societat es veurà envaïda per tots els vicis i conseqüències nefastes que porten amb si la frustració, les inhibicions, l'amargor i la repressió. La bellesa, el cultiu de l'esperit, la solidaritat, serien els vehicles mitjançant els quals els homes i dones de la nova Utopia faran possible la recuperació de l'individu. "L'estat va ser concebut llavors per fer lo útil, l'individu per a realitzar lo bell" deia Wilde, en una frase que recull a la perfecció el seu criteri sobre els diferents terrenys que han de moure's ambdós subjectes. L'individualisme burgès, les arrels del qual penetren en l'egoisme més elaborat, és objecte de crítica i sarcasme per part de Wilde. Ell va argumentar que l'home egoista mai tindria conflictes amb la màquina, perquè aquesta el completava com instrument de producció, i culturalment parlant, el deixava intacte des del punt de vista moral. L'enginyer industrial, per a exemple, a l'estil dels que somiaven Ford i Taylor, és un subjecte sense contradiccions de cap espècie, tan compacte que espanta la seva efectivitat, per al que tot lo que no generi mercaderies és inútil. No era aquest el tipus d'individualisme, en el que estava pensat el de Wilde.
Un vol pensar que el socialisme de Wilde és més sistemàtic, més i millor articulat que moltes propostes que circulaven per aquells dies, però no passa de ser una pose romàntica, anti-colonialista i precisament estètica, res més. Llegir-lo amb els ulls d'un marxista dels nostres dies, pot omplir-nos de frustracions, doncs podríem posar-lo a dir coses que mai va dir, ni va pensar remotament. Gairebé es pot argumentar que per a Wilde l'art i la individualitat, aquesta noció específica que té de l'individualisme, són interdependents. Oscar Wilde va intuir la diferència operativa entre individu i individualitat. Per a fins estètics tal distinció és central, doncs la burgesia té una idea de l'individu que en res se sembla amb la que va estar treballant Wilde fins a la seva mort.
Oscar Wilde, al febrer de 1892, va estrenar en el St. James's Theatre la seva primera comèdia, acabada a França, "El ventall de Lady Windermere". La crítica va assenyalar en ella maneres i formes d'origen parisenc. El seu èxit de crítica i de finances, el va impulsar a continuar escrivint per al teatre. Al juny de 1892 va començar Sarah Bernhardt a assajar el seu drama "Salomé", escrita en francès, per a ser estrenada al Palace Theatre de Londres. Va ser llavors quan Lord Chamberlain va negar la llicència per a la seva representació, per figurar personatges bíblics en l'obra. També el 1892 va publicar el conjunt de contes "Una casa de magranes" que incloïa: "El jove rei", "El natalici de la infanta", "El pescador i la seva ànima" i "El nen estrella". El 1893 es va estrenar amb èxit la comèdia "Una dona sense importància" i va publicar l'obra en prosa "Teleny o l'inrevés de la medalla" atribuït a ell, encara que va ser més un esforç conjunt de diversos amics seus, que ell va poder haver editat.
El 1894 va aparèixer el seu magnífic poema "L'esfinx". Es van publicar les seves "Frases i filosofies per a l'ús del jove", a la revista "Chamaleon", que van ser motiu de càrrec, més tard, durant el seu procés. També en aquest mateix any va sortir la primera edició de "Salomé", traduïda a l'anglès per Lord Alfred Douglas i il·lustrada per Aubrey Beardseley.

1895 és un any crucial a la biografia d'Oscar Wilde. En aquell any va estrenar el 3 de gener, en el Theatre Royal del Haymarket, "Un marit ideal" i al febrer del mateix any, en el St. James's Theatre, "L'importància de dir-se Ernest" una obra de diàlegs vius i carregats d'ironia. L'èxit de Wilde es basava en l'enginy punxent i epigramàtic que posava en les seves obres, dedicades gairebé sempre a fustigar les hipocresies dels seus contemporanis. Va ser també llavors quan el va retratar Toulouse-Lautrec. A l'assabentar-se el pare de Bosie, de la seva relació homosexual amb Oscar Wilde, el Marquès de Queensberry, li va deixar una nota en el club que freqüentava: "Per a Oscar Wilde, ostentós sodomita [sic]". Wilde, animat per Bosie, va denunciar el març de 1895 al marquès per calúmnies i difamació, esgrimint "l'amoralitat" de l'art com defensa. Després que l'advocat Edward Carson sotmetés a un rigorós interrogatori al demandant, va ser detingut, processat en la cort del Old Bailey i sentenciat a dos anys de presó i a treballs forçats, el 27 de maig, per sodomia. Bosie repudiava al seu pare i més encara quan un dels seus germans es va suïcidar.
Alguns dels seus biògrafs sostenen que Oscar Wilde, sabent-se ja condemnat a la presó, va poder haver fugit. Segons ells, fidel a la sentència dictada a André Gide durant la trobada que ambdós escriptors van mantenir a Blida (Algèria) al gener de 1895, aquella que resava: "cal buscar sempre lo més tràgic", Wilde va preferir tornar a Anglaterra i ser allí detingut. No obstant això, el mateix Wilde confessà en la versió de "De Profundis" publicada pel seu fill, que no va poder escapar perquè ho va impedir l'amo de l'hotel on s'albergava, a qui devia un compte considerable.
Durant el seu judici, les seves pròpies obres van ser utilitzades en la seva contra. El jutge li va preguntar a l'escriptor, citant un dels seus llibres, quin era aquest amor que no s'atrevia a dir el seu nom. Wilde va respondre: "L'amor que no s'atreveix a dir el seu nom, en aquest país, és com l'afecte d'un vell a un jove, així com va ser l'amor entre David i Jonathan i tal com ho poden trobar en els sonets de Miquel Àngel o Shakespeare. Aquest profund i espiritual afecte és tan pur que és perfecte… és bell, és delicat, és la forma més noble d'afecte. No hi ha res sobrenatural en això i, repeteixo, existeix entre un home major i un jove, on el major té l'intel·lecte i el jove té tota l'energia, esperança i glamour de la vida per davant. Això ha de ser així i el món no ho entén".
En la condemna de Wilde conflueixen la hipocresia moral, el cinisme polític, la prepotència colonialista i finalment la més desproporcionada intolerància que un pugui imaginar-se. Mentre la corona britànica feia tot el possible per destruir a Wilde, set anys després de mort aquest, en la més absoluta solitud, en mig de la pobresa i de la sequera artística, la corona sueca va premiar amb el Nobel de Literatura a Rudyard Kipling, per la seva obediència al cànon victorià i per la seva lucidesa en la defensa dels drets que tenen els països "civilitzats" per a sotmetre als que no ho són, com els d'Àfrica, Àsia i Amèrica Llatina.

L'hedonisme sincer de Wilde va poder produir algun grau d'acidesa en els sectors més conservadors i vigilants de la moral pública victoriana. El mateix que el costat ocult de la seva vida privada, temperat per un matrimoni tràgic i fal·laç, semblava atreure la curiositat més morbosa del públic britànic de l'època, perquè rares vegades algú exposava la seva veritable naturalesa sexual amb tanta sinceritat com ho havia fet l'escriptor, encara que aquests ingredients podien ser manejables en una cort de justícia. La racionalitat burgesa no acceptarà mai a l'homosexual doncs aquest està en contra de tots els seus més cars principis: la família per exemple, per a la salut de la qual és necessària la reproducció; la sexualitat displicent i mecànica, per a la qual el cos femení no és assumpte de les dones sinó de la burgesia, que el concep com el cert dipositari de la seva visió material i espiritual del món. Per això és que la rebel·lia feminista en gran part comença pel rescat i recuperació del seu propi cos. Tot el basament judeocristià sobre el qual reposa la moral burgesa cruix davant la presència insolent i vanagloriosa d'un homosexual com Oscar Wilde. Hitler, Stalin, Somoza, Duvalier,... tots els grans dictadors de la nostra època van perseguir i van aniquilar qualsevol brot d'homosexualitat en les seves societats. I la reina Victòria, entre altres tirans, els van ensenyar com fer-ho. Envoltat d'un sèquit submís i incondicional de buròcrates i policies, el dictador, el tirà, sigui aquest home o dona, vol controlar tots els detalls del funcionament de la seva societat. I no hi ha cosa més difícil de controlar que la sensualitat, l'erotisme, l'espontaneïtat de les passions. Aquestes són increïblement subversives, tracti's d'una parella homosexual o heterosexual. Resulta que la burgesia va descobrir a l'individu però li va negar la seva individualitat, de tal forma que la seva sexualitat és un assumpte social, no és privat. Un homosexual llavors és un individu marginal, un malalt, que ha de ser aïllat per a protegir la individualitat dels altres i aquest individu en particular, ha de ser eliminat. Aquí es tracta d'una decisió, com bé pot veure's, molt civilitzada, pressa del sa objectiu de protegir la "salut mental" del grup, el qual, a la llarga, per a la burgesia, és simplement una suma d'individus no d'individualitats. Molta de la més bella poesia o de les cartes escrites per Wilde són directament proporcionals a la seva naturalesa sexual. Ignorar això és separar a l'home de l'artista.
Llavors, per a bé de la civilització, un homosexual, intel·ligent, sensible i educat com Wilde és perillós, subversiu, revolucionari eventualment, perquè és portador d'una individualitat massa fèrtil i vigorosa. Al cap i a la fi el sistema aniquila a l'individu, però l'herència de la seva individualitat és el millor que ens queda, i sobre això no es discuteix perquè al final de la jornada també es pot subhastar . No és desharmoniós en conseqüència, però sí molt irònic, que l'inventor de les regles de la boxa, un esport tan masculí i "masclista", el Marquès de Queensberry, pare de Lord Alfred Douglas, amant i motiu de la tragèdia de Wilde, fora qui finalment l'enviés a la presó.
Oscar Wilde en el cim de la seva carrera, es va convertir en la figura central del més sonat procés judicial del segle, que va aconseguir escandalitzar a la classe mitja de l'Anglaterra victoriana i la mateixa aristocràcia que l'havia adulat fins a llavors, el va menysprear. Les nombroses pressions i peticions de clemència efectuades des de sectors progressistes i des de diversos dels més importants cercles literaris europeus, no van ser escoltades i Oscar Wilde es va veure obligat a complir completament la pena. Va ser enviat a Wandsworth i a Reading, on va redactar la posteriorment aclamada "Belada de la presó de Reading", poema on el penjament d'un company va servir com excusa per a descriure íntims sentiments sobre el món carcerari. La sentència va suposar la pèrdua de tot allò que havia aconseguit durant els seus anys de glòria i el va obligar a abandonar la seva pàtria potestat dels seus fills. Constance, la seva esposa, va marxar a Suïssa i va canviar el cognom dels seus fills a Holland, un vell cognom de família, per a desvincular-se de l'escàndol, encara que mai es va divorciar de Wilde.
El 1896 va morir la mare de Wilde, de la qual escriu en la seva famosa i extensa carta plena de ressentiment dirigida a Bosie "De Profundis", escrita a principis de 1897: "T'he parlat de la teva mare amb certa amargor, i et demano encaridament que li deixis llegir aquesta carta, més que res pel teu bé. Si per a ella serà dolorós llegir tal acusació contra un dels seus fills, fes-li recordar que la meva mare, que actualment està a l'alçada intel·lectual d'Elizabeth Barrett Browling, i històricament a la de Madame Roland, va morir, ferida en lo més profund del seu cor, perquè el fill, del geni i art del qual s'havia enorgullit tant, i que al va considerar sempre com un digne successor d'un nom distingit, va ser condemnat a treballs forçats per dos anys". Bastarà llegir "De Profundis" para adonar-se de les enormes proporcions que té per a Wilde el penediment, per tot el temps perdut al costat de Bosie sopant amb panteres. Wilde ho descrivia meravellosament, quan deia que baixar als mons subterranis de la prostitució masculina del Londres victorià, era com "sopar amb panteres", ja que sempre s'exposava a la urpada, al xantatge que tals llicències suposaven a manera de ressaca ineludible. En aquests viatges demencials i arriscats sempre el va acompanyar Bosie. En gran part el tribut que Wilde va rendir als xulets dels barris baixos de Londres, és somiar els seus somnis i traduir-los en poesia, prosa i pensament. Però com bon petit burgès, urbà i acomodatici, també es cobrava el seu preu: ficar-se al llit amb ells, encara que després li retornessin la urpada. Del pas de les tranquil·les plaçetes del verd i aristocràtic Oxford, al brut i destarotat Londres, Oscar i Bosie van fer una aventura. La mateixa que els duria a la tragèdia, la desgràcia, la humiliació i finalment al desamor i a l'odi. Aquestes aventures, aparentment entremaliades i juganeres, tenen un perfil terrible, si pensem en que, el que feia les majors apostes era Wilde. El trànsit de l'homosexualitat com tragèdia del pensament i la cultura, a la homosexualitat com comèdia, proxenesis i vici, els va resultar a ambdós amants increïblement car. Aquest joc camaleònic, aquesta mascarada sibilant repleta de malifetes i infortunis, hauria de sostenir-se indefectiblement en les vores de la moral burgesa, la qual no comprendria mai aquest anar i venir entre les dues cares d'una homosexualitat dissenyada per a ocultar el veritable propòsit de tota aquesta aventura: trobar-li lloc a l'art en una societat que feia molta estona havia deixat d'entendre'l. Lord Alfred Douglas tampoc va comprendre, en tota la seva justa dimensió, aquest atzarós manipular de miralls en que l'havia ficat Oscar Wilde. Per a ell el joc tenia direcció, només en la mesura que la seva individualitat artística sortís enfortida, vigoritzada per a continuar amb una tasca que tota la societat burgesa en algun moment veuria com una absoluta aberració. En el trajecte Wilde no només perdria el control sobre el seu cos, ja que el seu carceller seria el seu veritable amo durant dos anys, sinó també sobre el més preuat i valuós per a un artista: la independència i la tranquil·litat d'esperit per a crear.
El 11 de febrer de 1897 Sarah Bernhardt va estrenar "Salomé", en el Theatre de L'Oeuvre de París.

 

Foto que es va dir era d'Oscar Wilde representant "Salomé", quan en realitat era d'una cantant d'òpera hongaresa que es deia Alice Guszalewicz.

Foto Shanmonster

 

L'obra recorre els millors escenaris d'Europa, però Margarida Xirgu no va acabar de decidir-se a incorporar-la al seu repertori fins que es va sentir atreta per la plasticitat del personatge, després d'haver vist en el Liceu de Barcelona la representació lírica de l'obra a càrrec de la cantant italiana Gemma Bellincioni, que Richard Strauss va compondre el 1906 per a "Salomé".
Un dels principals problemes que tenia la Xirgu amb el personatge va ser la voluptuosa dansa dels set vels, que interpretava la princesa de Judea, Salomé, davant del tetrarca Herodes, demanant com recompensa que li portessin en una safata de plata, el cap de Joan Baptista perquè el profeta va rebutjar estimar-la. De mala gana, Herodes va tenir que accedir al desig de Salomé i és així com la princesa pot besar els llavis de Joan Baptista. Com Margarida Xirgu no tenia idea de dansa, va començar a fer classes amb Paulette Pàmies, professora del conjunt de dansa del Liceu. El seu germà Miquel Xirgu es va encarregar dels esbossos dels figurins del vestuari.

 


Margarida Xirgu protagonitzant "Salomé".

Foto Biografía de Antonina Rodrigo

 

El 5 de febrer de 1910 Margarida Xirgu va estrenar el poema dramàtic "Salomé" traduït al català per Joaquim Pena amb decorats de Brunet i Pous, en el Teatre Principal de Barcelona. La reacció contra l'obra per sortir la Xirgu a l'escenari amb el ventre nu, va ser d'escàndol. El diari "La Tribuna" deia: "Salomé es una figura llena de peligros para ser exhibida en la escena, especialmente en la nuestra, poco preparada para espectáculos de esta índole. Hay una discordante actitud de la crítica y del público; mientras unos reconocen que el personaje bíblico de la impúdica Salomé tiene gran consistencia humana, otros lo encuentran irrespetable e incluso pornográfico". Margarida Xirgu va dir referent a això: <<Tota interpretació és la il·lustració d'un text, una explicació. I jo no podia explicar res, perquè no l'havia comprès bé. El cap del Baptista vist de prop era tan pelut que, jo que l'havia de besar apassionadament durant una escena, sentia una profunda repulsió. Només de mirar-lo em posava malalta. I quan, una vegada acabada la funció, encara el veia, amb els nervis destemprats cridava: "Traieu-me això de davant!">>.
El Teatre Principal de Barcelona pertanyia a la Junta de l'Hospital de la Santa Creu, formada per alguns sacerdots i no va trigar a arribar l'escàndol; un diari local escrivia: "Nadie creía que fueran capaces de dar un mentís en la prensa voltairiana y a los curas enemigos del realismo decadente, dejando estrenar la obra de Wilde, pero el escándalo de los diálogos vodevilescos ha colmado los oídos hipócritas de los censores". La censura eclesiàstica va incloure "Salomé" en l'Índex de Llibres Prohibits. La direcció del teatre es va veure obligada a retirar l'obra de la cartellera i rescindir el contracte, i la companyia va haver de deixar el teatre.
Després d'actuar en castellà per primera vegada a Màlaga, al juny de 1913, Margarida Xirgu va actuar a Santa Cruz de Tenerife i després a Las Palmas, on una societat extremadament puritana va posar el crit al cel per la posta en escena de "Salomé". La representació de "Salomé" va tenir, com fons, el repic de totes les campanes de les esglésies palmenyes, tocant a rebato, anunci de calamitat pública, com si s'hagués desencadenat una epidèmia o una catàstrofe. De nou l'escàndol; l'obra semblava maleïda!!

Ser irlandès, roig i maricón, juntament amb la capacitat d'Oscar Wilde de somiar per a dissenyar utopies, eren indiscutiblement components decisius per fer saltar a trossos a qualsevol que s'atrevís a criticar al venerable i intaxable imperi britànic. Lo més curiós de tot això és que Oscar Wilde estimava a la seva reina Victòria, i cada vegada que podia, celebrava l'aniversari d'ella, amb la mateixa devoció que qualsevol ancià britànic, cec creient de la infal·libilitat del seu monarca. La seva homosexualitat d'una banda, i les seves idees socialistes per un altre, eren dos ingredients definitius perquè tot el pes del cànon disciplinari victorià li caigués damunt. Al costat d'aquests elements, tot el dispositiu caricaturesc que Wilde va muntar amb la seva dramatúrgia sobre la moralitat burgesa, li va representar en tot moment seriosos problemes ètics, polítics, estètics i socials. Perquè les crítiques de Wilde van ser anti-burgeses, més que anti-victorianes. Tenia clar que la monarquia era l'obedient instrument d'un tot més aclaparant i destructiu: la civilització capitalista. La monarquia i l'imperi eren les seves dues puntes de llança, a les que, un autor com Kipling, sempre va rendir respecte i homenatge. Va ser la primera víctima de l'homofòbia burgesa, però també d'aquella ajustada i constreta per la racionalitat excessiva que ha caracteritzat tota l'època moderna.
Pocs autors del període van fer tant per a promocionar-se a si mateixos, però també pocs van assolir penetrar tan a fons en el que en realitat era l'Anglaterra victoriana. Els seus viatges als baixos fons de Londres, una ciutat amb dos milions de pobres a l'iniciar-se els noranta, es completaven amb el seu coneixement pràctic i teòric sobre els cercles socials més distingits d'aquella. Conseqüent amb la seva hipòtesi que el carisma, el bon vestir, la prudència en els menjars i la temprança en els plaers eren el resultat d'un coneixement adquirit en un mà a mà amb els excessos, Wilde va fer lo que va estar al seu abast per a vendre la seva imatge, i amb això va donar el primer pas cap a la venda de si mateix com mercaderia artística, producte de la publicitat, una de les grans aspiracions de l'home contemporani. "Tots serem famosos almenys durant quinze minuts de les nostres vides", deia Warhol. I d'aquesta manera, Wilde va saldar els seus deutes amb el seu passat a Oxford, amb una mica de notorietat. Perquè sostenia que els dos grans canvis de la seva vida havien tingut lloc quan els seus pares el van enviar a Oxford, i quan la societat el va enviar a la presó. No podem dir que aquests dos esdeveniments fossin fites decisives en el seu discret enfrontament amb la burgesia victoriana, però si ho van ser en el disseny del seu perfil com poeta i escriptor, perquè el material que ambdues experiències van suplir, li va facilitar un millor coneixement de si mateix i per descomptat la creació d'aquest món literari personal en el qual l'únic heroi visible era ell mateix.
"El mapa del món estarà incomplet si en ell no incloem al país de la Utopia". Asseveracions com aquesta, eren les que li ocasionaven els seus tòrrids enfrontaments amb l'ordre burgès establert. Perquè sempre li va agradar jugar a la vora dels límits, víctima de les temptacions i de la marginalitat. Prendre riscos al caient del precipici no només va ser una idea que va minvar la seva sexualitat, sinó també les seves creences estètiques, les quals encara que no tenien molt bona acollida pels teòrics del "establishment", eren freqüentment rebudes amb certa simpatia pels sectors populars, com li va succeir amb els miners i les mestresses als Estats Units, quan es va dirigir a ells per a parlar-los de la importància de la bellesa a la nostra vida quotidiana, i de la necessitat de tenir una casa bé decorada i atesa. Si la dona victoriana anava a ser ama i senyora dels dominis de la seva llar, llavors calia decorar-la de tal manera que es fes més tolerable la vida quotidiana en ella.
Només l'art el va salvar de l'oblit irreparable que porta amb si l'ostracisme cultural que es veuen sotmesos els artistes i intel·lectuals que gosen enfrontar-se al monstre de la dictadura, en qualsevol de les seves diferents disfresses. Raó tenia Proust al sistematitzar aquella meravellosa idea que solament amb l'art es recupera el temps perdut. Amb Wilde l'assumpte va ser encara més greu perquè no va tenir temps suficient per a rescatar-se a si mateix, i quan la tragèdia li va arribar tot just va comprendre el que li estava succeint.

Oscar Wilde va sortir de la presó de Reading el 19 de maig de 1897, arruïnat material i espiritualment. Recobrada la llibertat, menyspreat per la sempre timorata societat anglesa, es va instal·lar a viure a Berneval-le-Grand a Normandia, França. Va dirigir la seva primera carta al diari "Daily Chronicle" que es va publicar el 28 de maig. No cal dir que no va trigar en lliurar-se a les seves passions d'antany. Oscar i Bosie es van retrobar molt breument, però la relació no va funcionar. Dos anys a la presó no van ser suficients per a buidar l'enigma en que s'havia convertit la seva vida. Ens adonem que va ser poc el que va arribar a entendre, quan al sortir de presó lo primer que Wilde va fer, va ser buscar al seu antic amant, precisament qui d'alguna manera va ser el principal instrument de la seva desgràcia. O serà que les raons del cor no atenen a raons?.
El 1898 va morir la seva esposa, va abandonar Berneval-le-Grand i va marxar a París, on va viure sota el nom de Sebastián Melmoth, en homenatge al protagonista de la novel·la de Maturin, acompanyat de vegades pel seu incondicional amic Robbie Ross, qui va sostenir haver estat el primer amant masculí de Wilde i qui va romandre sempre lleial a ell. Es va publicar per primera vegada el llibre de poemes "La belada de la presó de Reading" que va escriure durant la seva estada a Berneval-le-Grand. En ell va retratar la duresa de la vida a la presó i la desesperació dels presos, amb un llenguatge bell i cadenciós. En aquesta obra va escriure una de les seves més famoses cites, com va ser: "Tots els homes maten el que estimen, sigui això escoltat per tots, alguns ho fan amb una mirada amarga, alguns amb dolces paraules; el covard ho fa amb un petó, el valent amb l'espasa", sense oblidar "que el que viu més d'una vida, més d'una mort ha de morir". Del que no hi ha dubte és que va escriure algunes de les seves millors pàgines a la presó de Reading. Va ser conseqüent a aquella altra màxima en la que apuntava: "sent el dolor la suprema emoció que l'home pot experimentar, és, al mateix temps, el prototip del gran art". L'esteta, el decadent, l'esnob, va saber trobar la bellesa fins i tot a la presó. Oscar Wilde va enviar la seva segona carta al "Daily Chronicle" que es va publicar el 24 de març.
Els seus últims anys de vida es van caracteritzar per la fragilitat econòmica, els seus crebants de salut, els problemes derivats de la seva afició a la beguda i un acostament d'última hora al catolicisme. Una recurrent infecció del oïda contreta anys abans, es va transformar en meningitis. Va visitar Sicília i Roma a la primavera de 1900. El dia 30 de novembre d'aquest mateix any, va morir a París, a l'Hôtel d'Alsace, en el 13, de la Rue des Beaux Arts, a conseqüència d'un atac de meningitis, als 46 anys d'edat, lliurant així al dandy decadent de la misèria a la que havia quedat reduïda la seva existència. Es va acomiadar del món amb la seva mordaç genialitat, dient: "El paper tapís i jo estem batent un duel a mort i un dels dos haurà d'anar-se". Abans de morir, i en ple ús de les seves facultats mentals, va ingressar a la fe catòlica, rebent les aigües baptismals de la mà d'un sacerdot irlandès de l'Església de Sant Josep. L'Hotel d'Alsace ha estat reemplaçat per L'Hotel, un establiment on es pot un allotjar-se a l'habitació de Wilde, la nombre 16. El seu cos va ser enterrat en el cementiri Père Lachaise de París.

 

Tomba d'Oscar Wilde al cementiri Père Lachaise de París.

Foto Wikipedia


Entre els nombrosos articles que va publicar en revistes d'Europa i Estats Units destaquen: "Impressions de Yanquilandia", "L'invasió americana", "Els models a Londres" i "Altres idees radicals sobre la reforma del vestit". Només pòstumament les seves obres van tornar a representar-se i a editar-se: el 1905 va aparèixer per primera vegada "De Profundis" incomplet, el 1906 Richard Strauss va posar música al seu drama "Salomé", el 1908 va aparèixer la primera edició completa de les obres d'Oscar Wilde publicades per Methuen a Londres, el 1909 es va publicar la part "De Profundis" que havia quedat inèdita, pel fill de Wilde, Vyvyan Holland, i amb el pas dels anys es va traduir a diverses llengües la pràctica totalitat de la seva producció literària.
El seu primer fill, Cyril, va morir en la Primera Guerra Mundial al maig de 1915, com membre de les forces britàniques que van lluitar a França. El segon, Vyvyan, va sobreviure a la guerra i es va convertir en escriptor i traductor, publicant les seves memòries el 1954. El fill de Vyvyan, Merlin Holland, ha editat i publicat molts treballs sobre el seu avi.

 

Estàtua d'Oscar Wilde en el Parc Archbishop Ryan de Dublín. Curiosament sembla un dandy modern.

Foto Ego4u

 

Alguns texts han estat extrets de: "Oscar Wilde" Wikipedia i The official Web Site of Oscar Wilde, i del assaig "Del arte por el arte a una cena con panteras" del historiador costa-riqueny Dr. Rodrigo Quesada Monge.

 

XAVIER RIUS XIRGU

 

àlbum de fotos

tornar

Creative Commons License
Aquesta obra està subjecta a una llicència
de Creative Commons.